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话说白银
阅读(41)  评论(0)  2020-12-07 19:35



话说白银



一、特性

银,即白银(拉丁语:argenti,英语:silver,德语:Silber,波兰语:srebro,因其白色故称白银,与黄金相对。白银的元素符号为Ag,其来自拉丁文名称Argantum,是浅色、明亮的意思。它是从自然银和其它银矿物中提取的一种银白色的贵金属。

纯白银颜色白,质软,掺有杂质后变硬,颜色呈灰、红色。纯白银的比重为10.5,熔点960.50℃,沸点2212℃,硬度2.7,密度10.5 /立方厘米。其有良好的柔韧性和很高的延展性,其延展性仅次于金,能压成薄片,拉成细丝,可以碾压成只有0.3微米厚的透明箔,1克重的银粒就可以拉成约两公里长的细丝。银对可见光的反射率为91%,而铂为69%,钯则仅为57%。高反射率显示高亮度,故银的白色光泽十分引人注目。常温下,卤素能与银缓慢地化合,生成卤化银。白银的颜色呈银白色,被人们赞为“永远闪耀着月亮般的光辉”。白银的摩氏硬度为2.9,比黄金还软,用指甲即能刻划。

银的氧化数为+1,其化学性质比铜差,常温下,甚至加热时也不与水和空气中的氧作用,但久置空气中能变黑,失去银白色的光泽。

白银的化学性质比较稳定,纯银不易氧化,常温下对大多数酸和碱没有反应,若含有少量杂质时,其抗氧化性能将大大减弱,氧化后生成黑色的氧化银。在加热情况下,白银易被稀硫酸或稀盐酸腐蚀。白银怕硫,当空气和烟尘中含硫成分比例高时,白银首饰或器皿即产生硫化银,呈现黑色。

银溶于硝酸、硫酸中,不与稀盐酸、稀硫酸和碱发生反应,但能与氧化性较强的酸浓硝酸和浓盐酸产生化学反应。第一电离能7.576电子伏,化学性质稳定,对水与大气中的氧都不起作用;易溶于稀硝酸、热的浓硫酸和盐酸、熔融的氢氧化钠。其晶体结构——晶胞为面心立方晶胞,每个晶胞含有4个金属原子。

银的导热性和导电性在金属中名列前茅。银在自然界中虽然也有单质存在,但绝大部分是以化合态的形式存在。

二、用途

银和黄金一样,是一种应用历史悠久的贵金属,至今已有近7000年的历史,比黄金早。由于银独有的优良特性,人们曾赋予它货币和装饰双重价值,英镑和民国政府时期的银元,就是以银为主的银、铜合金。

银色白,光泽柔和明亮,是很多民族、佛教和伊斯兰教徒们喜爱的装饰品。银首饰亦是人类赠送给初生婴儿的首选礼物。很多当代人类,都佩戴着易氧化变黑的白银镶浅蓝色绿松石的首饰,给人带来无限美好的遐思。而在亚洲,纯银首饰早已成为时尚女性的至爱选择。因为,用足银做出的首饰,看起来高雅、大方,内蕴悠远。

纯银还有一个有趣的特点——银饰的抗氧化性和光泽的持久性似乎与个人的体质有关。体质好的人会越戴越亮,而如果体质较弱体内毒素较多的话可能银饰很快就会发黑。正是由于银有这个功效,所以,在古代,人们九用银针测试酒里是否有毒,有毒的话,银针会变黑,无毒,银针则颜色不变。所以,人们逐渐认识到,不时地戴戴纯银饰品,可以排出体内毒素,这样以来,既可以起到首饰美观的效果,又可以以此鉴别食物或酒水有无毒性,可谓一举两得!如果银饰的表面镀了别的金属,就丧失了这种排毒的功能。

此外,白银历来就有防毒功能的说法。现代医学研究证实,银在水中可形成带正电荷的银离子,这些银离子能将细菌吸附其上,令细菌赖以呼吸的酶失去作用,使细菌无法生存。据科学研究,伤寒杆菌在银片上也只能存活1小时,白喉杆菌在银片上也只能存活3个小时!由于白银杀菌能力很强,故被誉为永久性的杀菌剂

白银的延展性强,可捶打成薄形银叶或细丝,制作成各种镂空首饰。银的导电和导热性能也为各种金属之冠,常用作电接插件的触点。

白银首饰可通过在其表面镀铑的办法来增强抗硫化的能力,解决它易氧化的问题。这一技术可使白银首饰表面银辉闪烁,色如铂金,而且由于镀铑层坚硬耐磨,可以抵抗酸碱的腐蚀。

白银一个最大的用途,那就是被作为人类最早的货币形式之一。

数千年来,白银在自然界里的储量也很少,但比黄金的储量要多,因此,白银价格比黄金低得多。白银除了作为首饰用材,其重要用途之一就是作为货币,行使国际货币的职能。

银在工业中的用途也极广泛,用量很大。

电子电器是用银量最大的行业,其使用分为电接触材料、复合材料和焊接材料。银和银基电接触材料可以分为:纯 Ag类、银合金类、银-氧化物类、烧结合金类。

全世界银和银基电接触材料年产量约2900~3000吨。复合材料是利用复合技术制备的材料,分为银 合金复合材料和银基复合材料。从节银技术来看,银复合材料是一类大有发展前途的新材料。银的焊接材料如纯银焊料、银-铜焊料等。

卤化银感光材料是用银量最大的领域之一。目前生产和销售量最大的几种感光材料是摄影胶卷、相纸、X-光胶片、荧光信息记录片、电子显微镜照相软片和印 刷胶片等。上世纪90年代,世界照相业用银量大约在6000~6500吨。由于电子成像、数字化成像技术的发展,使卤化银感光材料用量有所减少,但卤化银 感光材料的应用在某些方面尚不可替代,仍有很大的市场空间。

银在这方面有两个主要的应用,一是银催化剂,如广泛用于氧化还原和聚合反应,用于处理含硫化物的工业废气等。二是电子电镀工业制剂,如银浆、氰化银钾等。与人类生活紧密联系的感光材料、暖水瓶、铅餐具、银器、电池、电子元件等都与银有着密不可分的联系。

特别值得一提的是银在水中具有强杀菌作用。据科学家研究发现,纯银放在水里后,有极微量的银以离子形式溶于水中,这些银离子会将水中的细菌和微生物吸附其上,使它们赖以呼吸的酶失去作用直至死亡,十亿分之几毫克的银就能净化1kg水。

白银是现代工业不可或缺的极其重要的贵金属材料。

三、白银货币及白银本位

据我所掌握的历史资料看,人类历史上最早使用白银作为货币的前身——即以银子的长度和重量来计算和衡量货币的标准和方式的地区,是中亚。

从世界范围看,除了中国在公元前21—公元前17世纪的夏代确定了海贝作为货币之外,最早的有关货币制度的记载,始见于公元前18世纪初期到中期的古巴比伦王汉穆拉比建立的巴比伦王朝期间。汉穆拉比在位期间(公元前1792—公元前1750年)为了审理案件之需要,他下令废除了各邦原有的法律、法令,制定了一部全国统一的成文法典——《汉穆拉比法典》。该部法典是目前所知道的人类历史上第一部较为完整的成文法典。它于汉穆拉比即位第30年(公元前1762年)颁布的。全部法典由序言、正文和结语三部分组成,共49栏,3500行,8000余字。法典正文共282条。 法典中规定了许多有关契约和人身侵害赔偿的条款和内容。例如,法典第196—199条规定,伤害阿维鲁(全权自由民或依附民,包括奴隶主贵族、神庙祭司、高官富豪、自耕农、佃农、独立的手工业者和各行业的雇工)的眼睛或骨头,必须受到同样的惩罚;若伤害了和穆什根努(非全权的自由民或依附民,包括王室和神庙的经济代理人、从王室领取份地的士兵以及投靠王室分得田园房屋的佃耕者)的眼睛或骨头,只需赔偿一明那 银子;伤害奴隶或骨头,则只需向奴隶的主人赔偿奴隶身价的一半。再例如,法典第215条至第217条和第221条至第223条规定,如果医生为自由民施行了手术治疗,而治愈了其病,应获得银十舍客勒 的报酬;如果医生为穆什钦努(王室土地的依附者或外来人)治病,应获得银五舍客勒的报酬;如果医生为自由民之奴隶治病,奴隶之主人应给医生银二舍客勒的报酬;如果医生为自由民接骨,或者为自由民治愈了肿胀之疾,医生应获得银五舍客勒的报酬;而如果病者为穆什钦努之子,医生则应获得银三舍客勒的报酬;如果病者为自由民之奴隶,则奴隶之主人应给医生银二舍客勒的报酬。

这里的明那和舍客勒都是货币——银子的计量单位。既然法典明文规定了侵犯他人身体所应当赔偿的银子的数额,那就说明,银子在那时就已经是巴比伦王国法定的货币,而明那和舍客勒就是巴比伦王国货币银子的计量单位,其性质就相当于今天各国发行的法定货币(Fiat money)——纸币。可见,至少在公元前18世纪,也就是3700年前,人类就已经发明出了法定货币,并且明确了货币的计量单位。只不过,那时对于货币银子的计量,是以银子的长度和重量来计算而已,其与当代相比对仅仅是衡量的标准和方式不一样罢了。

古代埃及各王朝,先后曾用铜和白银作为货币。例如,据记载,公元前27世纪的古王朝时期,贵重物品交换要用一定的金环或铜环,这是埃及最早的用金属作为商品交换媒介的记载。但那时,白银较少,白银的价格比金子还贵。 但是,那时的这种交换仍然是属于物物交换的范畴。目前,还没有充分的证据证明,远在距今4800年前,古代埃及就发明了货币,甚至出现了法定货币。而历史上有明确记载的,是自公元前11世纪的埃及第21王朝开始,铜块和银块开始成为交换的媒介,直到公元前7世纪到公元前6世纪的第26王朝(公元前672—公元前525年)白银才成为了主要的交换手段,国家开始铸造货币。

因此,从世界范围来看,古代西亚地区和非洲是人类最早使用白银作为货币的计量单位及货币的地区,而且,至少自公元前18世纪开始,人类就已经开始有了由国家发行的统一的货币。这个货币的计量单位和形式就是白银。

在人类的货币史上,人类使用过的金属货币主要有铜、铁、金、银等几种。世界上最早使用的金属货币是铜铸币。最早的铜制品,是陕西临潼县姜寨遗址出土的1件黄铜片和一个由黄铜片卷成的管状物,年代为公元前4700年左右。在甘肃东乡的林家村,出土了1件属于马家窑文化的青铜刀,保存完整,这是迄今中国发现的最早的青铜器,时代在公元前3000年左右。最早使用的金属货币就是铜币,而最早使用铜币的时代是西周时期(公元前1122公元前771年)。

在东方货币发展史中,有一个奇怪的现象——自公元前三世纪开始,直至现在的2200多年以来,黄金作为货币的现象越来越罕见,而铜钱和铁钱则日益成为流通的金属货币,直至16世纪中叶,白银才在一夜之间成为了东方的主流货币,这就造成了在19世纪中叶英国确立了金本位之前,白银一直是世界的主流贸易货币,并且主宰了国际贸易近500年的匙柄。

在罗马帝国灭亡后的近千年的时间里,欧洲所使用的是依然金、银硬币。直至15世纪之后,随着大航海的开展,大量的白银自美洲大陆被开采出来,白银成为了世界贸易的主要货币。其原因是因为,当时已经成为了世界贸易中心的明帝国,已经开放了禁银政策和实质上实行了银本位制。因而,世界也就进入了白银时代。而随着19世纪清帝国经济的衰退和被推出世界贸易中心的地位,英国又开始实行金本位制,世界又进入了黄金时代。但是,第一次世界大战和1929年的世界性经济大萧条,严重动摇了大英帝国的世界金融领袖的地位。特别是二战中的19447月在美国新罕布什尔州的布雷顿森林市召开的布雷顿森林会议,确立了美元与黄金具有同等的地位,从而使得金本位已经名存实亡。自此,美元与黄金等价。但是,随着美元危机的日益加重,1971815日,美国总统尼克松宣布终止布雷顿森林体系,切断了美元与黄金之间仅存的一点联系,而使得美元彻底取代了黄金。自此,以黄金、白银为主的金属货币终于退出了货币流通领域,金本位制最终死亡,世界货币进入了纯粹信用货币的时代,纸币的发行也不再受到金银的约束。全世界进入了被称为金融资本主义或者虚拟资本主义的新时代。

与此同时,白银也遭受到了与黄金同样的命运。作为白银主要使用国的中国,于1935年颁布了币制改革法案,自此,已经在中国存在了500年的白银货币本位制,彻底地退出了中国。既然白银使用的大国——中国退出了白银本位制,那么,整个世界也就不可能仍然把白银认作货币。因而,可以说自1935年开始,世界就彻底地结束了白银时代。但是,值得深思的是:虽然,白银已不再是中国的货币,但是,一直到20世纪中叶,在中国民间依然在悄然地流通着白银货币,1914年和1915年由中国北京国民政府发行的银元——袁大头,依然是普通中国人眼中最值钱的金属货币。

那么,这个延续了数百年的白银时代,究竟因何而起?又起自何时呢?

要回答这个问题,就必须回到15世纪末开启了那场改变了世界面貌和未来格局的大航海时代的帷幕的历史性事件——郑和下西洋。

永乐三年六月十五日(1405711日),遵照明成祖朱棣的旨意,郑和与王景弘率领士兵二万八千余人,乘坐长44丈广18丈的大船62艘,从南京龙江港起航,经江苏太仓刘家河编队集结出海,开始了第一次远航。这支由近百艘船只按照军事编制组成的当时世界上最为庞大的船队,劈波斩浪,驶向大海,驶向中国东海福建长乐县太平港驻泊,等候东北季风到来。当年冬天,郑和率船队从福建闽江口五虎门出洋远航,经南中国海域,首先到达占城(今越南归仁),然后到爪哇(今印度尼西亚爪哇岛)、满刺加(今马来西亚马六甲)、旧港、阿鲁、苏门答刺、南巫里(以上四地均在今印尼苏门答腊岛上)。从南巫里进入印度洋到达锡兰山(今斯里兰卡),然后到达小葛兰(今印度奎隆)、柯枝(今印度科钦)、古里(今印度卡利卡特)。郑和在古里立碑纪念,碑文说:“其国去中国十万余里,民物咸若,熙皓同风,刻石于兹,永昭万世。”这是郑和在国外建立最早的一块碑。郑和船队于永乐五年九月初二(1407102日)回国,完成了人类历史上第一次行程最远的航海壮举。全程历时两年多。其后,又连续举行了六次这样规模的航行。第二次沿第一次同样的路径至古里。第三次从太仓刘家港启航以东印度洋为中心,从爪哇、苏门答腊往锡兰,又北上印度东海岸,抵孟加拉湾,然后折回马六甲海峡,在马六甲修筑城塞后返国。第四次又经东印度海岸折往波斯湾,到达霍尔木兹。第五次与前次航线相同,抵波斯湾,又另分一支船队经由阿拉伯南岸远航到东非沿海的摩加迪沙、布腊瓦、马林迪等地。第六次除驶入波斯湾外,另有分队绕东非沿海诸港口航行。第七次进行了经由印度西海岸入波斯湾的最后一次航行。

就这样,从公元1405年到公元1433年的28时间里,以郑和为首的一支空前绝后的庞大的船队,七次远渡重洋(如果算上由王景弘率领的那最后一次下西洋航行,明帝国先后一共组织过八次下西洋航行),先后到达亚非30多个国家,创造了人类历史上的一个伟大奇迹。

但是,关于这次古今唯有的伟大的航海活动的目的何在?历来则有不少的猜测。对此,《明史》的记载很简单:“祖疑惠帝亡海外,欲踪迹之,且欲耀兵异域,示中国富强。”这就是说,朱棣的意图一是追查在“靖难之变”中下落不明的侄子建文帝的下落;二是向外国炫耀明帝国的强大武力,以显示中国的强盛。这样的解释自然也符合中国历代皇帝都希望“万国来朝”的政治追求。但是,作为一代雄主的朱棣,难道仅仅是为了一个生死不明的建文帝而不惜如此劳师费银地连续组织七次超远距离的远航?据有学者推测,永乐期间,郑和下西洋所费约在白银600万两,相当于当时国库年支出的两倍,而这还不包括造船等各地支出的费用。而建造和修补一艘船平均需要1600两银子,每次出航平均需船260多艘,一次出航就仅造修费用就需要40余万两白银。为了保证造宝船质量的精良,明成祖不惜支动天下一十三省的钱粮。当时明帝国一共只有十三个行省。这些开销还不算远航船队的吃、喝、用度的花销,再加上沿途大方地赏赐给各国的物品,那就更加难以计数。据记载,仅赐给各国国王、王族丝绸、瓷器等物品,丝绸动辄数千匹。1405年仅赐给日本国王的铜钱就达150万枚,次年又赏赐1500万枚,王妃500万枚。以至于一段时间内,日本甚至自己不需铸铜钱,以永乐铜钱作为通行日本的货币。除了赏赐之外,招待贡使也是一项巨大开支。完成繁杂的朝贡手续,往往需要很多时日,而沿途往返的车船住宿均由政府承担,另外还给银锭作为车马费。于是,许多贡使和大批随从,一边从容处理自家的贸易,一边乐不思蜀地等待。有的贡使为了搭乘免费的宝船回国,甚至一等就是三年。但是,郑和船队从西洋各国猎取的珍珠、玛瑙、香料、奇禽异兽等“宝物”,运回国之后,主要供给皇帝和贵族享受。这些宝物,并不能转化为实实在在的国库收入。况且,郑和船队每次出海,在“云帆蔽日”的船队后面,并没有任何的民间海商船队跟随,明廷“片板不许下海”的法令,直接把民间的海外贸易与大海远远地分割开来。难怪在梁启超看来,这七次远航“其希望之性质安在,则雄主之野心,欲博怀柔远人、万国来同等虚誉,聊以自娱耳。”

难道这就是朱棣组织这场耗时耗费巨大、被后人称之为毫无经济意义的武装海上大游行的真正的、所有的目的吗?朱棣不会不明白,郑和从外国带回来的奇珍异宝、珍禽异兽和“朝贡”,比起郑和七下西洋的花费来说实在是无法可比,何止是划不来,简直是得不偿失。况且,在组织这七次大航海的整个过程中,遭到了群臣的坚决反对。其结果也确实是不仅根本无法满足沿途经过国家对与中国开展贸易并从中获取贸易利润的追求和遐想,而且是搬空了大明帝国的仓库,换回来的也不过是几纸客气的“称藩”国书。也正是如此,有不少学者认为,郑和的远航很有可能不仅仅是为了追查建文帝的下落和“耀兵异域”,极有可能还隐藏着另一个目的——黄金与白银。希冀通过这一次次的远航,为明帝国找到海外的黄金、白银,以缓解和解除明帝国当时所面临的银荒和钱荒。也就是说,朱棣亲自组织这次亘古未见的大航海,具有与后来的西方航海家们同样的目的。而且,“耀兵异域”的目的也是为了获取金银。只有让这些海外小国看到了大明帝国的威力,才能乖乖地交出金银,或者至少能为郑和提供获取黄金和白银的线索和地点。但是,每次航海的结果都令他大失所望。也许,朱棣和郑和都不知道,当时黄金的主要出产地是在西非内陆,而不是郑和所到达的东非海岸。郑和必须绕过好望角,进入大西洋后,才能抵达西非海岸。或者甘冒极大的风险,直接穿越非洲大陆,到非洲内陆去寻找黄金、白银。但是,他们可能并不知道,那时要在非洲得到黄金,只有经过黑人酋长的允许后,经阿拉伯人之手才能运出非洲大陆,到达亚欧各地。而要让郑和和他的船队弃船登陆,展开非洲大陆的冒险之旅,别说是郑和本人,就是大明帝国的皇帝陛下也没有这个胆量和信心。

但是,毋庸置疑的是,朱棣和郑和虽然没有达到获取金银的目的,可是他们却是15世纪以来的那次大航海时代的揭幕者。只是,令中国人遗憾的是,中国虽然抓住了大航海时代的第一个机遇,可惜没有把握住这个机遇,也没有把这次机遇延续下去。事实是:郑和在1433年结束了第七次航行后,跟随他乘风破浪的那些巨大无比的海船,也结束了它们的历史使命,匪夷所思地被封存进了港湾,而那些记录完整、弥足珍贵的航海资料,也被兵部下令一把火付之一炬。但是,商业嗅觉灵敏的欧洲人,却继承了朱棣和郑和的衣钵,掀起了一场长达3个世纪的大航海浪潮。

东方自古以来是个白银、黄金都贫乏的地区。因此,在14世纪以前主要以铜、铁为主要货币。在美洲白银被大量开采出来之前,东方白银主要来源于与其自己不同国家之间的贸易,然而,自15世纪起,严禁民间将白银作为交易货币就成为了一项长期适用的法令。那时的人们,像现代人一样拿着钞票——“通行宝钞”去购物,史称“禁银”。而东方各国之间所拥有的白银,远远不能满足经济发展的需要。正在这时,欧洲人来了,他们用从美洲掠夺来的白银购买令他们垂涎三尺的茶叶、丝绸和瓷器,而东方务实、勤俭的风尚和气候等因素,却让东方人对于欧洲人带来的钟表、玻璃、毛织品等并没有太大的兴趣,他们只收白银。他们把白银当做应对危机和以备不时之需的珍稀货币,甚至不惜将它们埋于地下,传之后代。于是,从16世纪开始持续了整整两个半世纪,美洲的巨额白银就源源不断地流入东方,由此,东方成为了“地理大发现”的最大受益者。同时,由于阿拉伯的衰落,和新的海上航线的开辟,西方人可以直接和东方做生意了。

在十六世纪以前,阿拉伯人掌握着东西方贸易的特权,他们一直充当着东西方贸易的中介和媒体,所有东方的物品均需通过阿拉伯人经由陆上丝绸之路贩运到欧洲,欧洲商人只能吃阿拉伯人的残羹剩饭。为了改变这种被动的局面,欧洲人也曾抗争过、奋斗过,他们不惜前后八次组织十字军东征,但均以失败告终,他们花费如此大的气力的目的就是试图缩短国际贸易通路,使自己能够直接和东方做生意。后来,威尼斯商人和阿拉伯商人达成了新的默契:阿拉伯人在威尼斯的财产得到保护,他们专门与威尼斯人做生意。通过拉拢阿拉伯人,威尼斯才一跃成为欧洲的商业中心。

但是,随着大航海时代的到来,现在,美洲不断产出滚滚白银,全球进入一个白银时代,欧洲航海家已经掌握了环球航线和远洋航海技术,欧洲人和东方人直接做生意的时代终于到来了!

1571年,西班牙海军占领菲律宾,并在马尼拉设立了殖民首府,从此,欧洲与东方之间有了做生意的中转站。而此时的东方已经开放海禁,并且宣布白银为合法货币。实际上这两大禁令——海禁与禁银,都是因为推行不下去而被迫废止的。禁银的废止早于海禁,这其中的一个重要的原因,就是东方的沿海地区一直没有完全中断与海外的贸易联系,尤其是亦商亦盗的海盗们的海商行为,大量的海外白银不断地流入,使得藏银于民。经济史上一般把取消禁银归功于被蒙古军队俘虏的明英宗朱祁镇。宣德十年(公元1435年),明英宗即位,下诏弛用钱之禁”,于是铜钱得以恢复使用。公元1436年(正统元年),明英宗宣布,税粮折算成金花银,就是用足色而有金花的上好银两来征收税赋。同时诏令全国弛用银之禁,标志着废除了禁银令。到了嘉靖四年(1525年),官俸已经用白银发放,从此正式确立了银本位制。

明帝国此时确立银本位制,主要是受到了世界贸易的影响。大明帝国当时已是世界贸易的中心,大明帝国确立了银本位制,也就意味着全世界确立了银本位制。从而,世界也进入了“全球一体化”时代,尽管当时的人类还没有这个概念。这个“全球化”的表现就是:欧洲人把自己的工业品运到美洲,从美洲把白银运到欧洲,再从欧洲运到东方,从东方买回丝绸、瓷器、茶叶等物品再运到欧洲。

欧洲人把1571年看作为东西方直接贸易的全球贸易时代的开始。这一年即明隆庆五年,此时明帝国已经取消海禁4年,正式确认银本位40余年。这一年,由西班牙牵头,欧洲各国联军在海上大败奥斯曼土耳其帝国,这意味着千年以来由中东转手贸易的时代结束了,东西方直接贸易的全球贸易时代开始了!同时,明政府宣布白银为合法货币,也直接推动了全球贸易的全面开展。这种东西方的直接贸易,给东方带来了大量的白银收入,从此走出了银荒时代,进入了白银时代,世界经济也为之进入了一个新的发展时期。

据统计,在美洲大陆被发现后的1618世纪,拉丁美洲的白银产量约占全球白银产量的80%,而这些白银当中又有1/3—2/3流入了中国。公元1597年(万历二十五年),西班牙大帆船将34.5万公斤白银从阿卡普尔运到明帝国,而当时明帝国的银矿产量约为6000公斤。而在这期间欧洲的贵金属输入量则锐减,据欧洲学者统计,与1591—1600年间相比,1641—1650年间美洲黄金输入欧洲的数量减少了92%,白银减少了61%。他们认为,这一减少与明帝国对外贸易的扩大有关。

其实,自古罗马时代以来,东方一直是欧洲货币的归宿地。17世纪,明帝国又与西班牙进行贸易,成为了美洲白银的主要吸收者。这主要是由于发达的制造业出口,给东方带来的巨大财富。当时东方的制造业既包括糖、布匹等生活必需品,更包括茶叶、瓷器、丝绸等生活奢侈品。发达的手工业和繁荣的对外贸易,使得在明帝国中后期表现出非凡的开放性和学术活力。这种开放性根植于对于自己强大的自信,其表现是对于外来事物的宽容和包涵。在当时,对于来自欧洲的科学技术中东方人是持欢迎态度并且有着浓厚兴趣的,如传教士们带来的自鸣钟、三棱镜、地球仪等,在明朝士大夫中有着较广的知名度;各种科技书籍如《几何原本》、《矿冶全书》(翻译名为《坤舆格致》)等很快被翻译成中文并在中国文化界传播开来,传教士们在南京所展示的《西世地图》也引起了不小的轰动。崇祯皇帝还下令徐光启、李天经等人与外国传教士合编《崇祯历书》来介绍西方天文学知识和西式火器及水利知识等。

不仅在自然科学领域,由于明帝国的开放性和包容性,明帝国后期属于自生、原创的哲学社会科学也同样焕发出耀眼的光辉。其中最具代表性的就是黄宗羲。黄宗羲(公元1610年-1695年),字太冲,号梨洲,世称南雷先生或梨洲先生,浙江宁波余姚明伟乡黄竹浦(今黄埠镇)人。明末清初经学家、史学家、思想家、地理学家、天文历算学家、教育家。黄宗羲与顾炎武、王夫之并称17世纪三大思想家(或明末清初三大儒);与弟黄宗炎、黄宗会号称浙东三黄;与顾炎武、方以智、王夫之、朱舜水并称为明末清初五大师。黄宗羲亦有中国思想启蒙之父之誉。黄宗羲学识渊博,大凡天文、历算、音律、经史百家,释道、农工等无不深究。他主张土地改革,赋税改革,大量减少胥吏(中下层官员),同时,反对传统重农抑商,认为并强调“工商皆本”。

正是由于明帝国的强大和开放,世界各国都乐于跟明帝国进行贸易,于是,便有了更多的白银流入明帝国。据记载,从1567—1644年明后期的77年间,从海外流入明帝国的白银就达3亿两之多。这些白银流入后,就再也没有流出,这也同样应证了这这片土地上生活的这个群族所具有的超强的融合(化)力,任何东西只要进入了这片土地,就会融化在这片土壤里,成为这个族群文明的一部分。藏银于库,深埋地下,可能是阻滞流入的白银不再流出的重要因素。

无论如何评价16世纪在东方发生的种种事件,一个不争的事实是,东方人从1500年前后走进了一个持续了几百年的白银时代。在这一过程中,白银从被禁止流通的货币转变为合法流通的货币,白银开始渗透到社会的每一个角落,最终致使确立了银本位制度。自此直至20世纪30年代中期,白银始终是本位货币,而且一直影响着当今的社会。

四、白银的产量及产区

2005年世界银储量和储量基础分别为27万吨和57万吨,储量可保证生产28年。从世界分布情况看,波兰、中国、美国、墨西哥、秘鲁、澳大利亚、加拿大和智利等国的储量占到世界总储量和储量基础的80%,其中波兰的储量和储量基础均位居世界首位,分别为51000吨和140000吨,占到世界银储量和储量基础的18.8%24.6%

按照2005年世界银矿山产量19257.4吨计算,世界银储量和储量基础静态保证年限分别为14年和30年,说明世界白银储量的保证程度并不很高。全球约2/3的银资源是与铜、铅、锌、金等有色金属和贵金属矿床伴生的,1/3是以银为主的独立银矿床。预计未来银的储量和资源仍主要来自副产银的贱金属矿床,而银从这些矿床中的提取将主要取决于银金属市场的需求。

世界白银主要分布在以下几个主要的银产区:

1.世界最大银矿山—澳大利亚坎宁顿铅锌银矿(Cannington);

2.世界第二大银矿山—墨西哥普罗阿诺银矿(Proano)

3.世界第三大银矿山—俄罗斯杜卡特银矿(Dukat)

4.世界第四大银矿山—秘鲁乌丘查库银铅锌矿(Uchucchacua);

5.世界第五大银矿山—美国格林 克里克铅锌银矿(Greens Creek)。

五、白银的未来

白银一直是黄金的"影子",但与黄金又有所不同。虽然白银具备贵金属属性,但是其主要用途依然是体现在工业方面。国际白银市场从2007年开始就一直处于供应过剩状态。世界白银协会数据显示,2012年全球白银供应总量为10.48亿盎司,较2011年增加890万盎司。其中,矿产量增长至7.87亿盎司,较2011年上升3.8%,主要来自铅锌矿副产品输出。主要银矿供应量同比增长1%,占全球银矿产量的28%

白银的消耗量同样惊人——在20世纪90年代的高峰时期,仅世界照相业每年消耗的白银就大约在6000—6500吨,约合2亿盎司。现在,每年的各类电器产业中用掉白银约有3000吨。根据美国铸币局的报告,从14931954年,人类所生产的白银,至少有1/3已经从世界上消失——1954年以来,由于工业的大量消耗,白银消失得更快。1940年,世界黄金的储量为10亿盎司,白银的储量为100亿盎司。但到了2009年,世界黄金的储量为50亿盎司,白银的储量仅为10亿盎司。目前来看,黄金与白银的储量已经发生了改变,但比价还没有完全回归。从长期的角度审视,这种回归是有可能的,因为白银现在已经几乎失去了其货币的职能,而是作为一种工业的金属,由于其化学和物理方面的特性,被广泛用于工业生产。现在的问题是——是否可以找出一种白银在工业生产上的替代品。发现白银替代品的人,自然是人类的恩人。地球上的人类都要感谢他!

就在1973年布雷顿森林体系解体后不久,曾经被称之为“不安定金属”的白银,又再次重新受到了人们的热炒和追捧。

20世纪7080年代,美国德克萨斯州的尼尔逊·亨特和威廉·亨特两兄弟,掀起了一场白银投机狂潮。他们认定白银是电子工业和光学工业的主要原料,随着电子工业的迅猛发展,白银价格有充分的上涨空间。因此,两兄弟开始操纵白银的期货价格。197312月,他们以每盎司2.90美元的价格购入大量白银。不到两个月白银价格就涨到了6.70美元。1979年,亨特兄弟与沙特阿拉伯皇室联手,控制了1.2亿盎司的白银现货以及0.5亿盎司的期货,而同期全球白银的交易量也只有每年2000万盎司。于是,白银价格不断上涨,到19801月,银价已经涨到历史最高价——50.35美元1盎司,比1年前上涨了8倍多。为了继续垄断白银市场,兄弟俩不惜以19%的年利率来借钱收购白银。他们成为了当时白银市场的唯一买家。但是,令俩兄弟意想不到的是银价的狂涨,导致民众将家里收藏的银器都拿出来换取现金,使得白银供应瞬间大增。到19803月,由于白银供应量的猛增,银价跌到40美元1盎司,其后持续下降,亨特兄弟被迫减持白银还债。于是,银价自此一落千丈,亨特兄弟被迫在1987年宣布破产。

这次白银泡沫破灭后,人们似乎又领略到了白银这个不安定金属给人类带来的危害。可是,在20世纪90年代末期,股神巴菲特又再次掀起了一场白银投机狂潮。1999年初,巴菲特没有选择当时被炒得热火朝天的“IT泡沫,而是以低价买入了1.3亿盎司的白银,而当白银价格涨到7.81美元1盎司的高位后,他仍然不断买进。2000年后,国际金融市场上,黄金价格大幅度走低,白银价格也有所回落,但巴菲特依然在增加着自己的仓位。期间甚至出现过近20%的亏损,巴菲特依然不断地买进白银。白银渐渐地从5美元1盎司上涨到15美元1盎司,20065月和6月,巴菲特以高价卖出了他所持有的所有的白银,在坚持了8年之后,巴菲特不但没有重蹈亨特兄弟的覆辙,反而在白银市场获得了不输于股市的不菲收获,成就了他投资生涯中的又一个传奇。

那么是什么让巴菲特瞄准了白银市场这个已经不被任何人看好的市场呢?那就是前文已经交代过的——白银自身所蕴涵和拥有的价值。

白银已经广泛地应用于现代电子、电气、感光材料、医药化工、消毒抗菌、环保等领域。世界上70%的白银都用于工业。人们生活中必须使用的电脑、冰箱、空调、摄影感光材料、医用纱布、医用床单、医用消毒设备、银碗、银勺、银罐、银盆、低碳材料,等等,都离不开白银。白银日益成为一种越来越重要的工业材料。因此,国际金融史学者宋鸿兵早就预测:白银价格将有可能10倍的增长空间。甚至有人还预测白银的价格涨幅会超过黄金。白银是一头将醒的睡狮,它的潜力无限。

我在此预言,白银和黄金一起将再次成为财富的代名词。

现在,白银与黄金的现货价格在持续上涨。929日,国际现货黄金突破1890关口,国际现货白银重新先站上24美元关口。国际现货白银亚市早盘开于23.67美元/盎司,日内最高上探24.40美元/盎司,最低录得23.35美元/盎司,收于24.18美元/盎司,日内上涨0.51美元/盎司,日涨幅2.16%

金银在苏醒中。

苏醒中的金银必定会再次对人类做出新的更大的贡献。

黄金和白银将继续着它们那具有传奇般色彩的不死的传说。

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