苗延波
个人网站
出版书籍
货币简史——从货币的起源到货币的未来 俄罗斯 华夏商路 法治的历程 中国民法体系研究 商法通则立法研究 郭沫若的学术人生 公司的历程 中国商法体系研究 苗延波法学文集
最新通知



                          

                          中国古代商事规范的内容及其特征(上)                         




                          古罗马的扩张                           




                          话说白银                          




                          迟来的银行




                          商法与民法的关系




                          黄金的故事




商法基本原则与民法基本原则的关系





                        

                         大陆法系各国关于商法独立性的理论与实践

                      




                         中国商法典草案建议稿(修订稿)


                        


                        

                       


联系方式

E-mail: 

         ybm1588@sina.com

黄金的故事
阅读(104)  评论(0)  2020-10-06 18:35



黄金的故事



一、基本属性

黄金(英语:gold,德语:Gold,波兰语:zloto)是化学元素金(化学元素符号Au)的单质形式,是一种软的,金黄色的,抗腐蚀的贵金属。金是稀有、珍贵和被人看重的金属之一。黄金的化学符号为Au,金融上的英文代码是XAU或者是GOLD。黄金的熔点1064.43 ℃,沸点2808 ℃,密度19.32 g/cm3,周期表代码 Au,原子量196.96654,电负性2.54

Au的名称来自罗马神话中的黎明女神欧若拉(Aurora)的一个故事,意为闪耀的黎明。古代印加人把黄金视为“太阳的汗珠”;古埃及的法老坚持要埋葬在黄金这种“神之肉里。

在《圣经》中,大约有400多处提到了黄金。其中,《旧约 出埃及记》中记载的金牛犊和黄金约柜的故事最为后人传颂,也最引人入胜、发人深思。《圣经  马太福音》提及的东方三博士带来的礼物之一就是黄金,《圣经 启示录》形容圣城耶路撒冷的街道由纯金制作……

黄金在各个时代都被赋予了神话般的力量。

黄金是怎样被发现的呢?含天然金的矿石有一个特殊的属性:当矿石含有天然金时,金会以粒状或微观粒子状态藏在岩石中,通常会与石英或硫化物的矿脉同时出现,这称为脉状矿床金或岩脉金。天然金也会以叶片、粒状或金块的形式出现,它们由岩石中侵蚀出来,最后形成冲积矿床的沙砾,称为砂矿或冲积金。冲积金比脉状矿床的表面含有更丰富的金,因为在岩石中的金与邻近矿物氧化后,再流入河流,借助流水作用形成金块。天然金通常含有8%~10%的银,银含量超过20%的称为银金。银含量越高,颜色就越白,重量也越轻。金的密度相当高,1立方米的金重量为19300公斤,而1立方米的铅重量仅为11340公斤。

根据世界黄金协会公布的数据,人类历史上4000年以来开采的黄金总量约为16.1万吨,如果将这16万吨的黄金放在一起,可以勉强填满两个符合奥运标准的游泳池,或者可以塞满法国巴黎的艾弗尔铁塔下半部那圆拱形的偌大的空间,其体积为50×21×1.8米。这16万吨黄金中的半数以上,是在过去50年中挖出来的。现在全世界可供交易的黄金大概有7万吨,但是,其实际流通量约为2.5万吨。如果用全世界75亿人来衡量,人均只有不到10克黄金。黄金的稀缺性显而易见。而且,开采黄金变得越来越困难,目前无论是南非160公里长的金脉,还是美国加利福尼亚州樱桃般大小的金块,都几乎被挖光了,剩下的黄金都是埋在偏远角落里的残迹。中国生产黄金最多的地方是被成为“中国金都”的山东省招远市。据新华网济南2012210日从山东省招远市获悉报道,招远市2011年完成自产金90.65万两,合计28.32吨,同比增长10.66%,黄金产量连续36年稳居全国县级市首位。据招远市介绍,2011年,招远共冶炼加工成品金131.07万两,合计40.96吨,同比增长0.98%,成为全国最大的黄金生产冶炼加工中心。

在国际上,黄金的计量单位较为复杂,一般主要由以下几种:

1.金衡盎司

在欧美黄金市场上交易的黄金,其使用的黄金交易计量单位是金衡盎司,它与欧美日常使用的度量衡单位常衡盎司是有区别的。金衡盎司是专用于黄金等贵金属商品的交易计量单位。其折算如下:

1金衡盎司=1.0971428常衡盎司=31.1034807

1常衡盎司=28.3495

2.司马两

司马两是目前香港黄金市场上常用的交易计量单位。其折算如下:

1司马两=1.203354金衡盎司=37.42849791

折合杆秤制:1司马两=1.197713两(16两制)

折合市制:1司马两=0.74857两(10两制)

3.市制单位

市制单位是中国黄金市场上常用的一种计量单位,主要有斤和两两种。其折算如下:

1市斤=10

1两=1.607536金衡盎司=50

4.日本两

日本两是日本黄金市场上使用的交易计量单位。其折算如下:

1日本两=0.12057金衡盎司=3.75

5.托拉

托拉是一种比较特殊的黄金交易计量单位,主要用于南亚地区的新德里、卡拉奇、孟买等黄金市场上。其折算如下:

1托拉=0.375金衡盎司=11.6638

6.漕平两

漕平两是明末清初时中国杆秤制单位。其折算如下:

1斤=16漕平两

1漕平两=1.00471金衡盎司=31.24997809

除了上述的计量单位之外,还有盘等,1=70漕平两=4.375斤。

进入现代之后,黄金不仅是用于储备和投资的特殊通货,同时又是首饰业、电子业、现代通讯、航天航空业等部门的重要材料。全世界的各国央行都在不断地囤积黄金。

二、最初的价值

如前所述,黄金能从冲积土中得到,也可以从矿脉获得。而在史前的人类时代,人类只能从河流中获取黄金。当他们沿着河流行走时,他们的很快就被那些黄澄澄的光彩夺目的颗粒所吸引。他们无需费力地随手抓一把沙就能从中拣出这种闪闪发光的矿石。而后,金片、金块就可以与贝壳、兽牙一起成为人们的饰物。但是,要获得那些需要在地下开采的黄金,则是科技发展到后来的事情了。

黄金在世界范围内分布广泛,在每一个地质时代均有生成,也就是说,不拘何种岩石,无论年代远近,都能在其中找到。金矿石中最多的是天然金,它们存在于人力能及的地表之中。由于黄金的柔韧性,人们不必加热就可以把他锤打成各种形状的饰物。圈、环、项链,均是人们喜闻乐见的饰物和装饰物。但是,精工制作的金饰物则出现在新石器时期。在距今4000年前的迈锡尼和距今3200年前的特洛伊的遗址中,就发现了项链、别针、雕像、耳环、花瓶等一系列精致无比的金银制品。

在需求的驱使之下,人类很快就发现一个异乎寻常的现象:黄金比周围的沙砾重,吹去杂质,扬去沙土,把金沙置于器皿凹处,让水冲去轻的物质,使金片、金末儿留在底部,这便是利用黄金比重最大的这个特性,应用重力定律获取黄金的最典型的范例。淘金者们使用木质疏松起毛的木碗和木板,把这些木质疏松起毛的木碗和木板放入流淌的水中,水流冲击这些木板和木碗,裹挟在泥浆中的金子就被截留在这些木板和木碗的毛糙处,这就是古人在河流中获取金子的最直接的,也是最有效的方法。这种方法也是现代矿工们用淘洗盘和淘洗槽在河流中截取金子的方法的鼻祖。

虽然黄金分布广泛,但其数量并不大。除了稀有性外,黄金还有其他金属所没有的携带方便,永不变质,可以分割的特性。于是,人类发现作为一种中介物质,一种被广泛认可的尺度,用它作为一种交换媒介,似乎更好,也更加实用和实惠。于是,黄金的使用价值,已经逐渐地从仅仅作为装饰物和首饰的原材料的价值,而逐步成为更为重要的使用价值和媒介。

三、天赐的货币

    黄金,自从有了人类以来,上天慷慨赐予人类的始终伴随着人类走到今天的极其重要的物质。在人类历史的长河中,黄金早已成为人类社会发展历程中不可缺少的一部分,伴随着人类的发展历程,黄金也经历了它那波澜壮阔的人生

    1.皇室的宠物

    人类发现和使用黄金已经有了上万年的历史。早在距今10000年前的新石器时代,人类就发现了黄金,黄金可能是人类所发现的第一种金属。那时的人们用磨制的石器,将采集来的自然黄金加工成各种形状的贡品和器物。在加工的过程中,人们渐渐地认识到了黄金与众不同的特性——色泽瑰丽、稀有、可塑性强、成分稳定和极好的宜于长期保存性,于是,黄金立刻就成为了倍受人类喜爱的珍稀物品。因此,它是最早被人类用作装饰首饰材料的贵重金属。中国古代对黄金的认识始于三千多年前的商代,当时工匠将珍贵金属制成饰品,提供给贵族享用。虽然当时制造工艺极为简单,但黄金饰品那瑰丽、鲜亮的品性,得到了人们一致的青睐。公元前23世纪时的西亚苏美尔的拉伽什的统治者帕铁喜古地亚,为了建造宁介尔苏神庙,从麦路哈山区运来了大量的金砂、铜和各种树木建造和装饰神庙。

    历史上最早大规模开采和使用黄金的是埃及人。早在距今6000—4000年前的公元前4000年至公元前2000年间,埃及人就开采出了大约750吨黄金,这些黄金几乎都成为了埃及法老的财产,其中很大的一部分又被用来装饰皇室坟墓。其余的黄金则被用来装饰神庙和皇室宫殿。黄金在古埃及文字中的意思是可以触摸的太阳,拉丁文的意思是闪耀的黄昏。在埃及头几个王朝的墓葬中,发现了精美的黄金饰品。在古代腓尼基的城市毕布勒也发现过黄金做成的珠子。在公元前16世纪的古埃及新王国时期的年轻法老叶坦卡蒙的陵墓中,有内外双层的金棺、金制宝座、面具和王冠,以及金狮子、双翼蛇及佩剑等物。

    在公元前4000年的古代埃及时期,黄金都产自于埃及南部和东北部的努比亚(Nubia)。“nub”是古埃及人对于黄金的称谓。但是,当时黄金的数量有限,它们大多数都集中在君主和宗教人士手中。黄金最初的用途也大多体现在仪式中,以宣扬和体现法老的权力、财富和非凡超群的能力与威望。其他的用途主要用于个人的装饰。因此,在古代埃及,使用黄金是王室的一种特权,除了法老,他人不得染指黄金的使用。因此,用黄金珠宝装饰死去的国王,是显示其王权神圣的重要手段。被称为世间第一位伟大女性的古埃及的哈特谢普苏特女王(公元前1470—公元前1458年在位),特别青睐黄金,她对于黄金的需求量特别大。她不仅在建造巨大的综合性宫殿(卡纳克宫殿,Karnak complex)中大量地使用黄金,而且她还用黄金与白银粉末的混合物来装饰脸颊。她曾想在卡纳克宫殿中树立起两根高达100英尺的纯金梁柱,虽然后来经大臣劝服把金柱改为了花岗岩石柱,但是,将石柱的柱头以黄金裹饰。当工程完工后,她宣称,她建造这个石柱的目的是当后人见证到这些建筑群时,会情不自禁地赞叹:我们的先人是如何建造起如此庞大的金山的!在这位女王多达80个的头衔中,最著名的就是金何露斯Horus,古埃及的太阳神)。

古代埃及人是世界上最早使用黄金作为货币的人。他们早在公元前4000年的时候,就将黄金铸造为金块(而非金币)作为货币。在每一块金块上,刻有古埃及统一后的第一代国王法老美尼斯(Menes)的名字。古埃及人使用金块作为货币,是根据其重量进行交易的,而非依据其金块上面是否刻有法老的名字。古埃及人还制定了白银与黄金的交换比率为1:10,这是因为他们本土缺少白银的缘故。古埃及人制定的白银与黄金的比率,实质上,开启了黄金与白银之间错综复杂的联系的帷幕,黄金与白银的关系,涵盖了货币史上几乎所有的进程。一部货币史实际上就是一部黄金与白银关系的历史。但是,那时的古代埃及的这些金块主要是用来作为财富的贮藏手段,而非作为支付手段而使用。且那时的金块并非金属币,因此,一般不把古代埃及使用金块的历史作为人类使用金属铸币的开端。而从世界范围看,史学界一般认为,最早懂得铸造金属币,并且广泛使用金、银铸币的民族,是吕底亚人。

就是500年前生活在南美洲的印加人,也把金、银看成是太阳的汗水月亮的眼泪。印加人无法理解当年西班牙的众多探险者不是把这些闪闪发光的金属物作为用来祭祀和装饰神庙的饰品,而是把它们铸成可以作为计算单位的金币、银币。他们哪里知道,在他们所未知的另外一个所谓文明世界里,这些在他们眼里仅仅只能作为饰物的黄金、白银,在那里,早已经成为了人人不惜生命而孜孜追求的最具有诱惑力的财富。在古老的中国,黄金从被发现之日起,也很少被作为货币使用,其主要的用途也是被作为建筑物和人们穿载在身上的装饰品。不仅在上古时候,就是9世纪时的中国,在金饰的制作上发展出了錾刻、掐丝、镶嵌等十几种装饰工艺。进入14世纪以后,金银首饰的制作,开始讲究线条柔和流畅,并且将吉祥祝福的寓意附加在这些饰品上。17世纪以后的中国工匠们则借用花鸟鱼虫等动植物的谐音传递祝福之意。直到今天,在中国人的眼里,黄金不仅是一种财富的象征,更是一种难得的、珍贵的、美丽的装饰品。

    由此可见,黄金一开始并非货币,仅仅是一种商品。由于黄金具有很好的传导性和延展性等诸如稀少、耐腐蚀、耐高温、不坚硬易分割、不生诱等许多其他金属所并不具备的优点,才被人们珍惜地使用。而且,黄金也造就了古埃及和古罗马。

    2.天赋的货币

    随着人类社会的发展,人类逐渐由原始经济时代逐步迈向商品经济时代。在人类需要一种能够起到一般等价物作用的物质来衡量其他商品的价值和价格时,作为交易的媒介——钱币便走上了历史舞台。而在所有曾被人类作为一般等价物的商品中,黄金所具有的其他物质皆无法具备的天然属性,使得它成为了人类的最优的选择。于是在公元前700年前,小亚细亚地区就已经出现了一些黄金与白银合金制成的钱币,被称为琥珀金。随着时代的进步,到了公元前600年,在小亚细亚的吕底亚王国首先铸造出来金币。公元前4世纪,亚历山大大帝就用金币打造出了一个空前强盛的亚历山大帝国。此时,金币上雕刻的是上帝的头像,后来国王的头像代替了上帝的头像,这种现象标志着货币历史阶段的一个转折——自此以后国家权力成为了货币的后盾和使用者。亚历山大大帝之后的几个世纪以后,罗马军团抢夺了大量珍贵的金属,并且开始铸造金币。随后,在公元前50年,罗马帝国发行了一种Anreus的金币,在金币上还刻有凯撒大帝的肖像。凯撒的继承人奥古斯都对其进行了改进,并作为顶级货币使用了几个世纪。后来随着罗马历代皇帝不断地贬值货币,其可信度迅速下降,于是出现了在商品上的投机远比生产商品更具吸引力的局面,而由投机和赌博引发的腐败和骚乱,侵蚀了整个罗马帝国,从而加速了它的灭亡。尽管导致罗马帝国衰落的原因很多,但是,可以肯定的是——货币的不断贬值并且开始流向东方,导致黄金的流失量日益增多,乃是罗马日益衰落的决定性因素。但是,随着既有军事才能又具备掌控经济和货币才华的君士坦丁大帝,在建立了东罗马帝国之后,立即开始铸造苏勒德斯金币,也就是拜占庭金币,才把东罗马帝国推向了一个全新的发展阶段,而正是这些金币让东罗马帝国又延续了1000年。后来苏勒德斯金币成为世界的基本货币单位。在拜占庭帝国严格维持苏勒德斯金币的含金量的800年之内,帝国从未被外敌占领过。究其原因,是由于拜占庭帝国建立起了以黄金为基础的经济组织和金融机构。但是,随着拜占庭皇帝迈克尔四世(1034—1041年在位)开始降低黄金含金量之后,拜占庭金币就不再被看做一种稳定的货币。东罗马帝国用了近千年时间打造起来的对于拜占庭金币的信任和信心,毁于一旦,东罗马帝国渐渐地被掏空成了一个空壳,不再拥有往日的财富和辉煌,1453年,被奥斯曼土耳其人所灭。

    随之建立起来的阿拉伯帝国继承拜占庭帝国的金融制度,也以金币作为主要货币,把它的领土范围一度从巴格达扩张到巴塞罗那,其间它所建立起来的文明堪与奥古斯都时期的罗马文明相媲美。阿拉伯帝国流通的是第纳尔金币。对于古希腊文明无比崇拜的阿拉伯帝国的统治者们,以希腊人为榜样建立起了完善的货币制度,第纳尔金币不间断地流通了大约450年之久,从而造就了在人类历史上大放光彩的阿拉伯文明;而那时的欧洲则因为抛弃了古代希腊和罗马的文明,而陷入了黑暗、无知、绝望的深渊之中。阿拉伯文明的衰退,不是因为货币或者经济制度,而主要归咎于宗教派系间的剧烈冲突。欧洲的黑暗时代的结束要归功于意大利城邦文明的出现。而在意大利城邦所创造的文明中,其中最突出且对欧洲的复兴起到决定性作用的应是他们所创设的货币制度。

随着佛罗伦萨共和国于1252年铸造出了弗罗林金币,佛罗伦萨实际上也建立起了金本位制。1280年,威尼斯共和国也铸造出了与弗罗林金币重量和价值等同的杜卡特金币。这两种金币的使用范围遍及意大利北部的所有城市以及欧洲其他的广大的地区。也正是金币的铸造、发行与使用,才使得文艺复兴的阳光照耀在了欧洲大地之上。如果没有建立起了可信赖的黄金货币制度,欧洲是无法在那个时候走出黑暗时代,迈向新的旅程的。金币的使用为文艺复兴奠定了经济和社会基础,人类也因以黄金为本位的货币制度的建立才走向了更为高级的文明发展阶段。而自15世纪开启的那场直接影响了世界发展方向和改变了世界格局的大航海运动,则也为世界货币体系的革命性变革和发展奠定了基础。

3.新航路目标

1492年哥伦布发现美洲大陆之后,欧洲的殖民者来到美洲,他们开始抢掠美洲丰富的黄金和白银资源。一时间,在阿兹特克人、印加人的眼里仅具有宗教意义的黄金和白银被这些殖民者掠夺回欧洲后献给了自己的国王和王后。经过长达一个世纪疯狂的掠夺,欧洲殖民者们用一场残暴的方式摧毁了美洲那原本极其成熟、丰厚的黄金文化。而欧洲殖民者对美洲黄金和白银的掠夺,则为世界金本位制的确立开辟了道路,创造了条件。

实际上,就黄金而言,在1415世纪以后,东西方的历史发展对欧洲新航路的开辟产生了新的刺激。

15世纪的欧洲,在刚刚摆脱黑死病之后开始复苏,人口得到恢复,抛荒的土地得到复垦,城镇兴起,商业也开始繁荣,庄园主也开始要求用货币取代劳役地租,城市为了巩固城防和建设需要资金,诸侯为了生活享受和维持统治也需要资金,因此,货币的需求量越来越大。但欧洲本身贵重金属的蕴藏量就不多,因而货币严重不足。就是这为数不多的贵金属在与阿拉伯商人进行香料和奢侈品的贸易中又大量流向东方,进一步加剧了严重的金银荒。1460—1530年,欧洲的白银产量增加了4倍,仍供不应求。由于黄金不足,一些国家物价飞涨,大批中小贵族因通货膨胀地租收入不足而濒临破产,各王室的收入也大受影响,社会矛盾空前激烈。因而,向外扩张便成为了全欧洲各阶层最渴望的事业,这种扩张的首要目的是获取大量的黄金和贵重金属,以满足欧洲各阶层的需要。哥伦布在书信中就写道:

“黄金在一切商品中是最宝贵的,黄金是财富,谁占有黄金,谁就获得他在世界上所需要的一切,同时,也就取得把灵魂从炼狱中拯救出来并使灵魂重享天堂之乐的手段。”

以上这些需求和想法,终于被一本介绍东方情况的书所激活起来。从这本书中,人们似乎看到了希望和发财致富的美妙的前景。这本书就是14世纪初出版的《马可 波罗游记》,书中用大幅篇章记叙了中国、印度、日本拥有无穷无尽宝藏和财富,那里有巨大的商业城市,华丽的宫殿建筑,富庶的人民,高贵的王室。那里“遍地黄金,香料盈野”。这些记叙完全打破了欧洲人传统的对于世界的认知,他们不相信在基督教文明以外还有这样高度的文明。当然,对于这本书的真实性,大多数人是持怀疑态度的,但也不乏有心人对于此书所描绘的情形的遐想,这些人便决心用自己的力量,来证实书中所写的内容,同时,到达东方那块神秘的土地,猎取那无尽的宝藏,便成为了当时一些有抱负和志向的欧洲人的梦想和追求。因而这些记述和传说,给与了西欧的上层贵族阶层以巨大的诱惑。他们不惜花费金钱和精力,支持一切冒险远航,以便获取东方的黄金。“黄金”一词使驱使欧洲人到欧洲以外的地方——亚洲和美洲探险的咒语。黄金是白人刚踏上一个新发现的海岸时所要的第一件东西。

而西方冒险家们在美洲对于黄金等财富的掠夺过程和情况,我将在即将发表的另外的一篇文章中予以详述。

同时,对于香料的渴求也是欧洲向外扩张的重要动因之一。香料指的是胡椒、丁香、肉桂、豆蔻、甘松香、樟脑、苦艾、姜和辣椒。其中主要是四大香料:丁香、胡椒、肉桂和肉豆蔻,它们主要产自印度和亚洲的南洋诸岛。香料的用途主要是用于调味品和香水、药品的制作,以及宗教仪式。其中主要的用途是用于调味品。欧洲人以肉食为主,而肉食是最容易腐败的食物,要使人类对肉食有食欲和可口的味道,一般需要用盐煮。在没有冰箱等现代储存技术的情况下,为了能够使肉类不腐败,能够放置较长的时间,必须用盐腌制食肉,而即使是腌制,放置一段时间的食肉还是会存有人所不能下咽的异味,而香料恰好具有除却异味的功效。因此,香料自罗马时代起,就成为了欧洲人生活中不可缺少的东西。但香料产自遥远的东方,从亚洲运到欧洲,一来路途漫长,运输不畅,二来价格异常昂贵,一般民众是没有能力购买产自亚洲的香料的,他们只能买到来自于非洲的胡椒,但其味道远次于亚洲胡椒,被称为“假货”。而就是这样昂贵的生活必需品的贸易权,却长久以来垄断在阿拉伯人手中,欧洲人对此异常不满和妒忌,因此,试图自己掌握香料的贸易权,便成为了欧洲各阶层的普遍想法。

此外,在欧洲很早就流传着一个约翰王的传说,据说在遥远的东方有一个强大的基督教国家,由普罗斯特 约翰统治,那里有75个藩属王国,盛产香料,地下能冒出牛奶和蜂蜜,生活繁荣富足。因此,欧洲的基督教徒一直想找到这个国家,以联合起来共同夹击穆斯林。而当时的中国元朝为了阻止其在欧洲的各汗国企图脱离元朝的离心离德的倾向,也希望与基督教世界联合和结盟,这正好与欧洲基督徒企图征服穆斯林、实现东征的目的不谋而合,于是便计划着与元朝结盟。但到了15世纪,元朝已为明朝所取代,东西方的联盟的企图化为泡影,但西方此刻并不知道中国已经发生了变化,他们仍想从海路与元朝沟通。于是,这种探险活动首先得到了罗马教皇的支持。

因此,在黄金、香料和基督教三大动力共同起作用的情况下,欧洲人自此开始了长达4个世纪之久的大航海时代,也拉开了东西方直接冲突的帷幕。

四、为了黄金而战

在人类历史的长河中,曾经发生了无数次战争。而这些战争的目的或者目标似乎只有一个——为了财富,而在这万年的人类历史中,最能够代表财富的物质只有一个——黄金。人类对黄金的追逐的目的或者目标无非:要么希望通过掠夺黄金而使财力增强,进而控制和征服更多的地方,从而获取到更多的财富;要么希望通过掠取黄金而炫耀财富;要么希望通过掠夺黄金使其统治和货币体制更加稳定而牢固;要么希望通过黄金而求能够长生不老;要么希望把掠夺的黄金传给自己的后代,使得自己的后代们能够长享权力和富贵;……而对于统治者来讲,掠取黄金的最根本的目的还是为了保持自己和自己的家族能够在一个地区或者国家里获取长久的统治权力和地位。因此,自从黄金被人类认定为财富的象征的那一日起,战争,便成为了人类所面临的一个永恒的话题。即使到今日,战争的表现形式发生了巨大的变化——从硝烟弥漫的热战,发展到了看不见硝烟的冷战、信息战、贸易战、商战等等,但是,战争的本质和根本目的并未发生改变——通过战争掠取财富,利用这些财富从而达到控制和统治更广大的地区和领域,从而得以获取更多的财富,甚至进而控制和统治地球上的所有地区和领域。贪婪不是病,贪婪是人性!而人类贪婪的目的,则是为了获取更大的政治经济的目的和目标。各种形式和类型的战争,仅仅是人类获取财富的手段和方法之一,而且也是最终的手段与方法。

从历史的角度讲,古埃及和古罗马的文明就是由黄金培植起来的。掠夺和占有更多的黄金,是古埃及和古罗马得以建立和强盛的主要动力和源泉。

公元前2000年至公元前1849年,古埃及先后对尼罗河上游的一个生产黄金的小国努比亚进行了四次掠夺黄金的战争,占领了努比亚全部的金矿。公元前1525年至公元前1465年,埃及第十八王朝法老又先后发动了两次战争,从巴勒斯坦和叙利亚掠夺了大量的金银。这些巨量的金银流入埃及,使得埃及财富剧增,令他们有能力兴建大型水利工程,发展农业,新建起豪华的宫殿和陵园,为人类留下了像阿蒙神庙那样的伟大的遗迹。其中,仅叶坦卡蒙陵墓中的金棺就重达110公斤。而在叶坦卡蒙陵墓里有工艺精湛的镀金卧榻、镀金宝座、金蛇、金制的神龛、纯金的叶坦卡蒙立像等。他的木乃伊脸上覆盖着黄金的面罩,护胸也是金的,手指和脚趾上套着金护指,臂上戴着镶宝石的金银手镯。而叶坦卡蒙19岁夭折,这个在位仅9年的一个毫无建树的法老,他的陵墓中的陪葬物就已经如此惊人。那么,那些生活在埃及昌盛时期的伟大的法老们的殡葬的豪华程度,就更加难以想象了!可见古代埃及黄金之丰富,财富之惊人!

战胜了克洛索斯的居鲁士大帝及其继承人大流士(大流士一世Darius I the Great,波斯帝国君主,公元前558—公元前486年在位),立即采用了克洛索斯的金币制度,并在整个波斯帝国范围内广为推行。与克洛索斯不同的是,大流士将自己的肖像印制于金币之上,而非像克洛索斯那样仅把当地的标志印制在金币之上。并将该金币命名为大流克Darics)。金大流克铸币的币面印制着一位头顶王冠,手持弓、矛的伟大的国王。自此之后,凡是自命不凡、自命为万王之王的君主,均仿效大流士的这一做法——把自己的头像印制在铸币上。

大流士的铸币在波罗的海、非洲以及中亚地区都在发行。大流士的铸币及其肖像也随之流传开来。除了像克罗索斯一样用黄金铸造金币和用金币融通广袤地域内的贸易外,大流士又开启了以铸币形式而非以其他物什征税之先河。从而使得金币成为名符其实的法定货币,并且被社会所广泛地接受。因为,只要政府允许其公民用哪种货币纳税,那么这种货币即为法定的货币。除此而外,波斯帝国的皇帝们还把黄金铸造成自己享受和显示其权威及尊贵身份的物品。公元前33311月,马其顿帝国的亚历山大大帝(Alexander,或Alexander the Great,即亚历山大三世,马其顿帝国国王,亚历山大帝国皇帝,公元前356-公元前323年)在伊苏斯会战 中击败了波斯的万王之王大流士三世(Darius III Codomannus,波斯帝国末代君主,公元前336公元前331年在位)。战后,亚历山大走进大流士三世的野战帐篷,观赏了大流士三世的黄金战车、黄金御座、黄金浴缸。而所有这些器物仅仅是大流士三世出行时必备的设备而已。这些精美至极的器物,令亚历山大大帝由衷地感概波斯皇帝生活的奢侈及帝国的富庶。

其实,亚历山大大帝对于黄金的作用和价值早已谙熟与胸。他的父亲马其顿的菲利普二世(Felipe II,公元前382—公元前336年,亚历山大大帝的父亲)就开始大量采用黄金和白银铸造货币。

公元前359年,年仅23岁的菲利普加冕为马其顿的国王。当时的马其顿王国是一个多山的国度,王国中部族众多而人口稀少,相互之间战争频繁,人民食不果腹。菲利普上台后立志将马其顿打造成一个强盛的国家。他修建农地灌溉和排水系统,将冲积平原改造为粮仓。他吸引希腊人与他们共同建造新的城镇,发展畜牧业,为军队提供数量充足的马匹,让士兵吃牛肉,以增强士兵的体魄和耐力。为了培养他的接班人,他从雅典邀请了古希腊大哲学家亚里士多德来做他儿子亚历山大的老师。在菲利普所采取的一系列强国政策和措施中,最具有特色且令人赞叹就是制定出了良好的货币制度。

菲利普将黄金铸币与白银铸币之间的价值比率定为110,即黄金铸币10倍于白银铸币。在黄金铸币上,一面印制有一辆战车,另一面则刻有宙斯的头像。但这个头像却很像菲利普本人。菲利普毕生都致力于马其顿王国的强盛事业,并且以极其敏锐的直觉,把金融事业作为了整个事业中一个极为重要的环节。他不惜成本铸造出了超出当时马其顿商业贸易和国防开支实际所需要的铸币,他在为自己和他的继任者积累发动前所未有的、历史性规模的军事行动所需要的财富。正是在菲利普的不懈努力之下,在他自己遇刺身亡之后,他的继任者亚历山大不仅继续保持了菲利普时期马其顿造币业的繁荣,而且,还获取了希腊、小亚细亚、叙利亚和美索不达米亚地区的铸币。亚历山大继承了他的父亲以黄金作为基准货币标准的政策,保持金铸币的价值10倍于银铸币价值的比例关系,以维持这种简便易行的货币兑换关系。

亚历山大铸造的金币,一面刻有在天神等级中低于宙斯的、以有最为强健的体魄和力量而闻名于世的赫尔克里斯的头像,可是,与他父亲的铸币一样,铸币上的赫尔克里斯头像与亚历山大极为相像。

亚历山大铸造的另一种铸币,一面刻有胜利女神尼凯,另一面刻有乌云和雷电的主宰者、智慧女神雅典娜。

亚历山大并没有改变其父创立的黄金铸币的名称,依然称之为菲利普铸币,但是,亚历山大的继承人,却将菲利普铸币改称为亚历山大铸币Alexanders)。

亚历山大用他的金币雇佣了一支战无不胜的军队。在士兵们举行集体婚礼的时候,亚历山大赠送给他们金币作为礼金;当他们回乡时,亚历山大仍然用金币向他们派发慰问金。他还付给了随他一同远征的科学家、工程师们优厚的报酬,发放的报酬也是金光闪闪的金币。

亚历山大在他远征的沿途,又用从东方的军事胜利中获得的大量的黄金铸成的金币,赐予当地的民众。他希望他治下的民众都能获得较高的生活水准和应有的幸福。

亚历山大是世界上第一个用黄金打造胜利的伟大的君主。他已经对于金融的力量深信不疑,并且,力图用他的实践来证实金融力量之伟大与无可战胜。

从历史的纵深来看,亚历山大金币不仅是使用范围最广的金币,而且也是使用最长的金币之一。直到公元前197年罗马总督提图斯·奎恩科提乌斯·弗拉米尼努斯在希腊东部的色萨利击败了马其顿王菲利普五世,宣布希腊所有城市为自由城市,结束了马其顿的统治为止,亚历山大的铸币在希腊、埃及、印度等大部分地区已经流行了150年之久。为了庆祝胜利,也是为了宣告马其顿时代的结束,弗拉米尼努斯将菲利普五世的贡金熔化,重新打造新币,并在其上印刻上他本人的肖像。自此,罗马金币开始代替亚历山大金币,成为新的帝国——罗马帝国的货币及象征。

弗朗西斯科 皮萨罗(Francisco Pizarro14751541年)出生于西班牙的特鲁西里奥。他是一个被母亲遗弃的私生子,他的母亲将他遗弃在出生地教堂的台阶上。但就是这样一个遗弃子,却成为了人类历史上最残忍的征服者。

    同那时的所有梦想到新的世界去寻求功名和财富的人一样,皮萨罗在年轻的时候就跟随着怀揣梦想的人们远渡重洋,来到了中美洲。150227岁的皮萨罗登上了位于加勒比海的海地岛。1513年,皮萨罗参加了巴尔沃亚领导的一支探险队。1519年,他在巴拿马定居。由于他在征服巴拿马的战斗中屡立战功,得到了一个种植园。但是,安定、优越的生活仍然改变不了他那欲壑难填的野心。1522年,已经47岁的皮萨罗从一位西班牙探险家安迭戈亚那里知道了印加帝国。

    这位探险家告诉皮萨罗,15139月,当他身处困境的时候,一位满足酋长前来造访他,他将金光闪闪的黄金丢撒了一地,同时喊道:“我能告诉你一个地方,那里的人吃喝都用黄金器皿,那里的黄金低贱地就像你这里的铁器。”在听了这位探险者的叙述后,皮萨罗决意征服印加帝国,并扬言要探寻那个盛产黄金的印加“帝国”。

    后来,他与逃避凶杀罪名的阿尔马格罗、神甫卢克三个人合伙,获得巴拿马督军佩德拉里亚斯的特许,去探寻这个神秘的帝国。

    1524年,皮萨罗带领112个西班牙人和少量印第安人俘虏,对秘鲁进行了第一次探险,仅获得少量的黄金。1526年,皮萨罗和阿尔马格罗重新组织了160人的探险队伍,进行第二次远征。他们在厄尔多瓜登陆后,与当地的印第安人发生激战,在战斗中阿尔马格罗瞎了一只眼睛。皮萨罗派阿尔马格罗回巴拿马求援。

    但此时,巴拿马的督军已经换成了里奥斯。这位新的督军并不信任皮萨罗的胆大计划,他扣留了阿尔马格罗,并派出使者,要召回皮萨罗,强令他放弃征服事业。皮萨罗在绝望之中,抽出腰间的宝剑,在海滩沙地上划了一条线,大声对同伴说:

    “朋友们!在那边是苦役、饥饿、赤身裸体、倾盆入注的暴雨、荒芜和死亡,在这边是安逸和欢乐;那边是秘鲁和它的财宝,在这边是巴拿马和它的穷困。选择吧!诸位!什么是最适合一个勇敢的卡斯提尔人去做的!至于我的选择,我上南方去!”

    皮萨罗用宝剑向南方的秘鲁一指:“愿意去秘鲁发财的到这边来!”又向北方的巴拿马一指:“愿意回巴拿马受穷的到那边去!”结果,有13个勇敢的人决定追随皮萨罗,一起去南方探险。在历史上,他们被称为“加略岛十三勇士”。

    1531年,已经56岁的皮萨罗带领一支不足180人的队伍从巴拿马起航,去征服人口约为600万的印加帝国。

    印加帝国(Tawantin Suyu)是11世纪至16世纪时位于美洲的古老帝国,帝国的中心位于今日秘鲁的库斯科(Cuzco),其版图大约是今日南美洲的秘鲁、厄瓜多尔、哥伦比亚、玻利维亚、智利、阿根廷一带。其主体民族印加人也是美洲三大文明之一——印加文明的缔造者。印加人的祖先生活在秘鲁的高原地区,后来他们迁徙到库斯科,建立了库斯科王国,并于1438年发展为印加帝国。印加帝国在1438年到1533年间,征服了几乎整个南美洲西部。帝国的国力在君主瓦伊纳 卡帕克统治期间达到顶峰。在皮萨罗准备远征印加帝国之时,1529年,印加帝国爆发了争夺王位的内战。两兄弟瓦斯卡尔和阿塔瓦尔帕,在父亲印加二世卡巴斯去世以后,相互争夺印加王位。两人之间进行了多次激烈的战斗,结果阿塔瓦尔帕获得胜利,他把瓦斯卡尔囚禁起来,并对支持瓦斯卡尔的王室成员和贵族大肆镇压。这一内战使得双方有经验的官员伤亡殆尽,有的地方尸骸遍地,几乎成为无人地带。内战严重地削弱了印加人的实力。

    皮萨罗得悉这种情况以后,于1532年秋,率领102名步兵和62名骑兵向南行进了几百公里,翻越安第斯险峻的山隘,于153211月到达印加帝国的北部重镇卡哈马卡。1115日,皮萨罗的部队没有遇到任何抵抗,就开进了这个城市。此时的市内已是一座空城,因为市内的所有居民都已经于事前奉命撤出了。此时,阿塔瓦尔帕已经率领着4万大军驻扎在距离卡哈马卡不远的一个温泉附近。没有任何应对外敌经验的印加人,既没有主动出击,也没有作任何军事上的部署,反而命令原有的守卫部队撤退,把沿途仓库里的粮食、布匹等物资留给了西班牙人。以致皮萨罗得以逍遥地通过了“一夫当关,万夫莫开”、高达3048米的安第斯山险隘。只要印加有一支部队在此防守,区区100多人的西班牙部队就休想通过这个险隘。印加帝国也就不会遭遇到几年之后的灭国之灾。

    皮萨罗进驻卡哈马卡城以后,立刻派人去阿塔瓦尔帕兵营,要求阿塔瓦尔帕同他会晤。次日,即1116日,阿塔瓦尔帕只带了一些没有武装的随从,毫无警惕地坐着轿子来见皮萨罗。他之所以这样大意,是由于印第安人的地方官报告说,西班牙人数目无几,而且软弱和笨拙到连不劳累时也不能步行,而只能够骑在他们叫做马的大绵羊上行走。这些官员要么纯属无知,要么就是被皮萨罗收买或者胁迫。而皮萨罗这方面则全副武装,早就设好了陷阱。他命令60名骑兵分为3队,埋伏在城市广场的周围。皮萨罗与阿塔瓦尔帕会见之后,一位天主教神甫巴尔维德走到阿塔瓦尔帕面前,手里拿着一本《圣经》,说道:“如果你愿意受洗而皈依圣教,并服从督军,即像一切基督徒一样行动起来,则督军将保护你,并使当地能有和平和公正。否则,督军就要用残酷的战争来对付你,用火和剑来消灭一切手执长枪的人。”阿塔瓦尔帕听完神甫讲完,平静地说:“这里的土地和土地上的一切系我的祖父和父亲所有,并传给我的哥哥印加的瓦斯卡尔。现在这一切都归我所有了。我不知道圣 彼得把土地赐给了任何人,即使赐给了,我也不曾知道,也不想知道。我不知道创造天地的人和耶稣基督,只知道这一切是太阳创造的。在这里,太阳是上帝,土地是母亲,帕加卡马是祖先。”又说:“我只尊重太阳神和我的祖先!”

    阿塔瓦尔帕说完这些话,把那本《圣经》摔在了地上。神甫巴尔维德拣起那本《圣经》,急忙跑回去报告给皮萨罗刚刚发生的事情,并对皮萨罗说:“马上进攻,我宣告你无罪!”皮萨罗立即命令埋伏在广场周围的骑兵出击。刹那间,野炮轰鸣,西班牙的骑兵和步兵从三面冲了过来。西班牙人事先在战马身上系了许多能发出巨大声响的响器。皮萨罗的部队中只装备了十几支前膛枪,这些枪支既难填装、又难发射,但对印加人产生了巨大的威慑作用。印加的武士们手中仅有石头、青铜器或木棍棒、短斧、弹弓和护身的软垫。印加武士被西班牙人的刀剑砍成几段,而印加人的棍棒虽然也能打伤西班牙殖民者的人或马,却不能将他们直接杀死。在西班牙骑兵的冲击下,印加大军陷入混乱,彼此踩压,许多人窒息而死。皮萨罗一手持剑、一手高擎匕首冲进了印加人群中。皮萨罗冲到阿塔瓦尔帕的肩舆旁边,挥剑斩杀了几个抬着肩舆的印加领主,但马上又有几个人跑过来扛起肩舆。正在这时,七八名西班牙骑兵策马冲过来,撞翻了皇帝的肩舆。印加皇帝被两个西班牙士兵从轿子中拉了出来,绑架而去。失去了皇帝的印加人设法推倒了广场的一段围墙逃了出去,几十名西班牙骑兵继续追杀,山谷中全是印加人的哀号声。要不是西班牙人因夜幕降临收兵,这8万印加大军会全军覆没。 据统计,卡哈马卡一战中被杀死的印加人大概有7000人,西班牙人却损失很小。更重要的是,他们俘获了印加人的皇帝阿塔瓦尔帕。皇帝身边的那些高级领主和大臣,在这场大屠杀中被悉数杀尽。战斗一共就进行了半个小时。皮萨罗说:“由于印加人是解除了武装的,所以他们对任何一个基督徒都丝毫不发生危险地被打败了。”

    阿塔瓦尔帕被捕以后,皮萨罗向他勒索巨额赎金——金子必须填满一间长达7米,宽5米和一人多高的房间;银子必须填满两间较小的房间。印加人为了营救自己的领袖,夜以继日地把黄金从四面八方送到卡哈马卡,其中包括王室的宝藏和全国各地庙宇中的金块、金饰、金罐、金瓶、金杯等金银器皿。皮萨罗所索要的金银数目,很快就达到了。这三个房间共装有:黄金1.3265万磅,白银2.6万磅。历史上从来没有这样一支不足200人的小小的军队,竟掠夺到如此众多的战利品。

    勒索的欲望满足以后,皮萨罗不但没有履行自己的诺言释放阿塔瓦尔帕,反而背信弃义,借口阿塔瓦尔帕谋害兄弟、迷信、与人通奸、密谋反对西班牙人等罪名,宣判处以阿塔瓦尔帕火刑。宣判之后,阿塔瓦尔帕责问皮萨罗道:“朕有何罪?朕之子嗣有何罪?令朕遭此命运?尔等,以及尔等之双手,盈满吾土吾民友善之意,分享朕之财富。尔等从朕之手所取,别无他,唯优厚之利益!”皮萨罗顾左右而语塞。

    1533年829日,在夕阳西下两小时后,火炬照亮了整个广场。阿塔瓦尔帕被绑在一个树桩上,周围堆满柴火。那位巴尔维德神甫此时手持十字架再一次出现了。神甫警告阿塔瓦尔帕,如果他不放弃异教信仰,皈依基督,他将面临永恒的诅咒。阿塔瓦尔帕拒绝屈服。最后神甫答应,如果阿塔瓦尔帕皈依基督,他将可以被绞死,而不必承受火刑的折磨。绝望中,这位印加皇帝妥协了,表示接受洗礼,教名为胡安 德 阿塔瓦尔帕,以纪念圣徒约翰。就这样,刽子手给阿塔瓦尔帕蒙上了面具,而西班牙人则在一旁念念有词地祈祷上帝拯救他的灵魂……

    阿塔瓦尔帕的尸体后来被印加人取走,制成了木乃伊,埋到一个至今无人知道的地方去了。

    处置了阿塔瓦尔帕之后,皮萨罗派出军队,进占印加各地。153311月,占领了印加人的首都库斯科。库斯科当时有人口20多万,非常壮丽。皮萨罗在宫殿、地窖、地下洞穴和陵墓中,找到了印加艺术的精品——金银饰物的新宝藏。在库斯科,西班牙人发现了伟岸的太阳神神殿覆盖着整块的黄金制版,每一具皇室的木乃伊都坐在金质的王座上。西班牙人从神殿的墙上剥锯下700块黄金制版,每一块重约4.5磅。仅从这700块黄金制版上剥锯下来的黄金,就达3150磅,约合1417公斤。印加皇帝的王座,由16克拉的黄金制成,重达190磅,相当于印加一年的黄金产量。除此之外,他们还将满满200箱的黄金运抵卡萨马尔卡。

    1535年,秘鲁全境几乎都被西班牙人征服。皮萨罗为了显示他的“武功伟绩”,在利马河畔的一个绿洲,建立了一座新的城市,取名利马。利马城的一切建筑按照西班牙传统形式建造。自此,这个一个大字都不识的西班牙的文盲加流氓,一跃而成为印加帝国土地上的统治者。在这一征服的过程中,皮萨罗不仅掠夺了印加人所有的财富,而且任意毁坏了一切有价值的文件与档案,摧毁了印加人雄伟壮丽的庙宇、陵墓和古迹。他使这个古老而富裕的帝国,变成了一片荒凉之地。这是人类历史上最大的浩劫之一。

    就这样,一个拥有无数黄金宝藏的印加帝国自此渐渐湮没在历史的尘埃之中。从此,印加帝国灭亡,并沦为西班牙帝国殖民地。

    印加人无法明白,对于皮萨罗和他的部下来说,黄金、白银不仅仅是闪闪发光的金属装饰物,它还可以铸造成货币,可以作为计算单位,具有贮藏价值,具有便捷的购买力。

    皮萨罗,这位从来不掩饰自己真实想法的屠夫,在他的有生之年实现了他的平生愿望——“我来此的目的,就是为了从他们那里夺得黄金!”但是,就是这样一位一生为黄金而战的人的下场也着实令人慨叹。

以皮萨罗为首的这批西班牙强盗,他们在瓜分了从印加人们那里劫来的大量金银后,因为分赃不均引起了激烈的内杠。1537年,皮萨罗的密友阿尔马格罗认为皮萨罗战利品分配不公而反叛。阿尔马格罗联合皮萨罗的下属进攻皮萨罗,后他被皮萨罗俘获并处死。1540年,皮萨罗带着他掠夺来的财宝返回了西班牙。但事情并未到此为止,他的宿敌随时在追讨他的性命。1541年,就在皮萨罗的军队胜利进入印加首都库斯科8年以后,阿尔马格罗的追随者攻入皮萨罗在利马的宫殿,用利剑插入了他的身体。皮萨罗高呼“耶稣!”并亲吻着从血泊中摸索出来的十字架死去。终年66岁。

就这样,这位为了黄金奋斗一生,替西班牙王国征服了秘鲁(印加王国)的刽子手,带着他的巨额财宝死在了血泊之中。

在整个二战中,纳粹德国通过战争所掠取的黄金,现在已经无法计数。据瑞士联邦档案馆里透露出来的文件显示,在二战期间,至少有4944221730公斤原来属于比利时中央银行的黄金,被纳粹德国抢到首都柏林后,被重新熔化、浇铸,并标出新的日期和编号后,而摇身一变成为了德国黄金,然后又被送往瑞士首度将伯尔尼。

1940年58日,纳粹帝国银行以其名义在瑞士开设了地下金库。纳粹德国的黄金,从柏林运抵伯尔尼后,与其他国家的黄金一起摆放在地下金库里的钢架之上,这些属于纳粹德国的黄金,上面标明为德国纳粹所有。瑞士用本国货币购买德国黄金,只需把瑞士法郎交给德国的代表,把黄金从德国的钢架上挪至本国钢架之上,一场交易便告完成。欧洲各个被纳粹占领的国家的黄金,被纳粹悄然地运到瑞士的纳粹的地下金库之中,仅19393月纳粹彻底占领捷克后,就先后两次把原本属于捷克的1013个金锭(每个12.5公斤)通过瑞士转交给了纳粹德国。

1997年122日,二战后首届关于纳粹黄金的国际会议在英国首都伦敦举行。41个国家派出代表与会,各国就纳粹在二战中抢劫有关国家黄金一事,交换情报,寻求解决办法。会上得出结论:纳粹黄金的相当部分来自从占领过犹太人处掠夺的首饰及私有金条,还有从集中营死难者嘴里撬下的金牙,溶化后制成金锭出售给收购纳粹黄金的国家。战后,盟国从德国手中收回了337.5吨黄金,其中的332吨交还给了有关国家,尚存5.5吨黄金。会议指出,纳粹德国从占领国抢掠到的黄金运到柏林重新铸成金锭,在上面加盖德国鹰形戳记,作为德国的黄金出售给中立国,换取外汇到世界市场上购买战争所需的物资。瑞士收购了纳粹所略的黄金的85%。那场纳粹黄金国际会议最终不欢而散,直至今日,该问题没有得到解决,依然是各国争执的焦点问题之一。

可见,直至今日,为了黄金而战,依然是自从有了人类以来一个永恒的话题!

    五、黄金本位制

    1066年,诺曼底民族征服了英伦三岛,征服者立即着手对英伦三岛的货币制度进行了一些改革——创造了英镑、先令、便士等货币单位制度,建立起了以金属为货币本位的制度。那时,一英镑可以兑换一英镑的纯银。银本位制度在1377年才被金银复本位制度所取代。在复本位制度之下,货币的后盾除了白银以外,还有黄金,黄金成为了通货的本位。在复本位制度沿用了一段时间之后,英国又决定用金本位制代替复本位制。

    英国使用黄金作为货币的历史应当追溯到1664年,自那一年起,英国开始将黄金作为货币,此后一直延续了250年,直至20世纪初第一次世界大战爆发。在英格兰银行成立之前,英国社会上流通的货币主要是银币和金币。1694年,英格兰银行开始发行纸币——英镑。但那时的英镑还不算真正意义上的货币,当时的英镑只是一种纸钞,当时流通的是黄金,英镑仅仅是记录黄金的单位,本身并没有价值,一张英镑的纸币可以印上任何一个数字,它也可以兑换成金块或者金币。1717年,英格兰银行正式确定一盎司的黄金价格是3英镑17先令10.5便士。在实行了金本位制以后,英国的物价指数始终维持着低幅度的波动,从而也证明——金本位制对于稳定物价和经济的功能。

    英国的金本位制对大英帝国的崛起发挥了不可磨灭的功效。可以毫不夸张地说,如果英国没有建立起完善的货币体系,是无论如何也不可能创造出如此辉煌的历史。据统计,在1900年之前,大约有50个国家实行金本位制,包括了所有的工业化国家。而这些国家实行金本位制并不是由某次国际会议或者秘密会议制定的协议或者公约,也不是某个伟人或者团伙的天才发明。这种金本位制的确立,依靠的是黄金所天生具有的内在的凝聚力和力量,是人类的天然选择,是人类在了解和掌握了黄金的本质和优势之后的自然选择,而非由某个政府或团伙人为刻意所为。在英国确立金本位的过程中,起初的英国政府并不赞成金本位制,只是在金本位制实际上已经确立起来的很久之后的1816年才在法律层面上批准了金本位制,其标志是英国于这一年通过了《金本位制度法案》,以法律的形式承认了黄金作为货币的本位的事实。

    自从英国采用金本位制以来,美国和欧洲的国家也都争相仿效。

    在美国崛起的过程中,金本位制同样发挥了不同寻常的作用。

    1789年,美国宪法的第一章的第十节中明确规定:独立各州在偿还债务时可以用黄金或白银作为法定货币,除此以外不可以用其他的东西。

    1792年42日,美国国会通过了《铸币法案》,这一法案要求建立美国造币厂以大量生产美国的法定货币——金币和银币。根据法律的规定,那时美国的法定货币为黄金和白银。规定19.3美元即可兑换一盎司的黄金。

    1900年314日美国国会通过了《金本位法案》,根据这一法案,美国财政部建立了15亿美元的黄金储备,用于收回美钞或者财政部发行的纸币,而这些纸币仅用于兑换黄金。

    美国在19世纪的1834年至1862年,以及1879年至1913年,美国都实行了金本位制。在此间,美国商品的价格稳定,消费物价基本持平。在1800年,美国的批发价格指数达到102.2,到1913年此数字下降到80.7。在1879—1913年的34年间,美国的消费物价的浮动仅为17%,平均通货膨胀率接近0,平均每年的物价浮动是1.3%,而一战之后,此数字则一直保持在5%—6%之间,20世纪70年代人为地造成美元与黄金彻底脱钩之后,平均的物价浮动则是6%

    在1816年英国颁布了金本位制法案,开始实行金本位制后,促使黄金转化为了世界货币。随后,德国于1871年宣布实行金本位制,丹麦、瑞典、挪威等国也于1873年相继实行了金本位制。到19世纪末,资本主义各国已经普遍实行了金本位制度。

    在实行金本位制的19世纪初至20世纪初的100年间,世界主要货币基本上都处于稳定阶段。

    法国法郎        1814—1914      100年稳定阶段

    荷兰盾          1816—1914      98

    英镑先令        1821—1914      93

    瑞士法郎        1850—1936      86

    比利时法郎      1832—1914      82

    瑞典克朗        1873—1931      58

    德国马克        1875—1914      39

    意大利里拉      1883—1914      31

    在整个19世纪直至20世纪初,在资本主义世界,金本位制是各国的通货标准。截止第一次世界大战爆发,全世界59个国家实行了金本位制。由于各国具体情况不同,其实行金本位制的年代各不相同,有的国家长达一百多年,有的则仅有几十年。金本位制大致延续到20世纪20年代。这一制度成就了资本主义各国在百年内迅速崛起,在当时的西方世界精英层的眼里,金本位制是增加财富、建立自由社会和政治、经济民主制度的利器;金本位制不仅仅是一种兑换媒介,是满足国际贸易和国际货币资金市场交易所需的国际标准,它更是西方世界将西方文明传递到全球每一个角落的媒介和工具;正是金本位制,解放了人类的思想和灵魂,创造出了前所未有的财富。因此,可以毫不夸张地说,没有黄金和金本位制的使用和确立,资本主义世界就不可能使得世界在百年内取得如此多的前所未有的进步;黄金和金本位制也是各国联合起来结成共同体的前提和条件,如果没有这样的共同体,世界各国就无法和平地开展合作和互利行动。所以,金本位制曾经被认可为改变世界历史进程的最大的功臣。

    在金本位时代,英镑和美元的购买力都保持了上百年的基本稳定。1664年的1英镑,在250年后的1914年能够买到同等数量的牛肉;1800年的1美元,到1939年时,可以买到基本同样多的面包。但是,自1971年美元与黄金脱钩40年后的2011年,1美元的购买力大约只有1971年之前的1/10

    但是,金本位制不是所有人都愿意接受的。在一些学者和金本位制的坚定的支持者的眼里,凡是有意阻碍幸福、和平、自由以及民主发展的人都反对金本位制。他们认为,民族主义者、干涉主义者、扩张主义者和一些国家的政府反对金本位制。因为,民族主义者需要切断自己国家与世界市场的联系,在国内尽可能地实现自给自足的状态;干涉主义者认为金本位制是他们控制价格和工资水平的主要障碍;扩张主义者认为信用的扩张才是解决一切经济问题的万能药;政府则认为金本位制限制了政府权力的行使,政府认为如果没有金本位制的束缚,政府可以通过发行纸币和制造通货膨胀来创造财富。而堂而皇之地提出反对金本位制的理由则是——由于黄金的储量和开采出来的总量有限,这些有限的黄金储量和开采量已经无法满足如此丰富多彩,对货币需求量骤增的飞速发展的现代世界和社会的需要。因此,黄金及金本位制遭受到了百年的围追堵截,最终被送进了历史的档案之中。致使当今世界的人们似乎已经忘却了这个曾经让整个世界变得更加丰富多彩,并保佑了世界数百年的稳定发展的黄金及其本位制。事实是,在黄金作为世界主要的货币和严格实行金本位制的时期,人们从未领略过严重的通货膨胀给人类带来的灾难和痛苦。黄金和金本位制曾被认为是守护人类经济生活和金融秩序稳定的第一功臣。

    但是,进入20世纪以后黄金货币和金本位制很快就被人们抛弃了。在1914年第一次世界大战开始后的几周内,金本位制就遭到了致命的打击——一些参战国在一夜之间纷纷抛弃了金本位制。究其原因,是为了筹措战争资金,各国纷纷试图摆脱和突破金本位制对于纸币发行的总量的束缚和限制(货币的总发行量不得超过黄金储备价值的4倍),开始用赤字财政和无限量的发行纸币来为战争筹措经费。有人指出,如果世界没有放弃金本位制,第一次世界大战最多也就能持续几个月。因为,在金本位制的约束下,各国无法通过大量地印制纸币而获得巨额的战争经费。黄金和金本位制也是遏制和限制战争的发生和规模的重要武器。事实是,金本位制被抛弃后,第一次世界大战打了四年多,上千万人在战争中死亡。而战争的过程,也让各国政府意识到废除金本位制所带来的巨大的好处——可以无限量地发行纸币,以实现和达到政府的目的和目标。所以,有学者一针见血地指出——放弃金本位制是人类历史上最大的悲哀。因为,在人类放弃金本位制的100年间,货币就处于一种无主之状态,最终使人类完全失去了自由。

    可见,货币本位制同样决定着人类的命运。

    事实是,美国不惜用了数十年时间最终废掉金本位制和黄金作为国际中心货币地位的最根本的原因和战略意图。一句话——美国要实现美元的自由。

    那么,黄金——这个看似已经成为了货币的弃儿,难道真的沉睡在历史的摇篮中了吗?换句话说,美国和美元虽然把黄金视为洪水猛兽,但是,黄金真的会从此完全从世界上彻底消失吗?

六、黄金与幸福

据公元前500年的希腊历史学家希罗多德(公元前485—公元前425年,有历史之父之称)记载,吕底亚王国首都萨第斯有着丰富的砂金矿藏。除此之外,吕底亚也盛产一种被称为琥珀金的金属,这种金属通常也称之为白金(White Gold),其成分大约是2/3的黄金和1/3的白银。也许是由于吕底亚享有得天独厚的财富,因此,吕底亚人是我们目前所知道的最先懂得铸造金币和使用金、银货币的人。吕底亚人还是著名的零售商人。他们的主要工作就是将所有的货物贩卖到西方和东方。因为,萨第斯地处连接爱琴海和幼发拉底河乃至远东的交通要道上。优越的地理位置,造就吕底亚人天生的商人禀赋。他们不仅贩运货物,而且还创造了金匠和货币兑换商这两个行业。萨第斯由此而成为富商云集、生活奢华的商业和贸易中心。

吕底亚人铸造出金币的时间,大约是公元前600年前后,即末代吕底亚王克洛索斯(Croesus,公元前560—公元前546年在位)之父阿律阿铁斯二世(Alyattes II,公元前600—公元前560年在位)的时代。得出这个结论的根据是:1951年,考古学家在古希腊时期小亚细亚西岸的贸易城市艾菲索斯(Ephesus)的大爱奥尼亚城发现了古希腊神话中的月神与狩猎女神阿耳特弥斯(Artemis)神殿遗址所掩埋的大量的吕底亚钱币。钱币的铸造时间大约为公元前7世纪。在遗址中出土了3000多件文物,包括没有图案的邓璞 金块、印饰图案的邓璞金块、许多印有狮子头像的铸币、大量的珠宝,以及金银雕像。经过查验,确认第一枚真正的铸币所铸造的时间大约为公元前635年。而实行铸币制度的起始时间,大约在阿尔杜斯二世(Ardys II,也称Ardysus II,吕底亚王国第二十七位国王,公元前678—629年或644-625年在位)统治时期的末期,或者阿尔杜斯二世之子萨杜阿铁斯(Sadyattes,吕底亚王国第二十八位国王,公元前629—617年或约公元前625—600年在位)统治时期。

由于在吕底亚王国遗址发现的铸币上经常出现一只狮子的头像,所以这种货币也被称为狮币狮币都是由金银合金铸成的,其大概含54%的金、46%的银,重量约4.74克,直径约11毫米。这些铸币证明,吕底亚王国当时是在有意保证这些货币的成份、重量、大小的稳定,这就是国家保证其信用的体现。而打上狮头的印记,表明这些货币得到国家的王室的支持,亦即告诉人们这是国家法定货币。此后,这种在货币上打印记的做法,被后来所有国家的铸币所继承。

吕底亚的铸币在克洛索斯时期达到顶峰。在克洛索斯看来,贵金属其本身就象征着政治和经济权力。其实早在克洛索斯的父亲阿律阿铁斯二世时期,黄金铸币就开始发行了。金币为吕底亚人带来了无尽的财物和丰裕的生活。已经充分认识到金币对于国家的强盛和繁荣具有决定性价值的克洛索斯征收了所有流通在外的白金铸币,并将其熔化、分离,从而铸造出新的纯金或纯银的铸币。而当时把金、银从白金中分离出来,使用的是先进的耐火锅。他们把贵金属放入这种锅中加热,并加入铅和盐,就可以顺利地完成这项工作。

当时克洛索斯铸造的铸币,一面印有萨第斯城的城徽——雄师与公牛的上半身;另一面,则以凹版技术印制椭圆形与正方形的标记,以表示该铸币具有自己的面值。吕底亚还确定了铸币的基本币值单位——斯塔特(Stater)。在斯塔特之下,还细分为三分之一、六分之一、十二分之一等更小的面值。这些铸币因为在材质、大小、重量方面具有统一的规格,受到了民众的接受与欢迎。斯塔特的十二分之一,由24克拉的纯金铸成,促成了金衡制盎司的出现。为英国的十二进位制的先令(Shiling)所继承。

在货币制度方面,克洛索斯实行货币金银复本位制,因为,银币主要用来支付境内民间小额交易,而金币则用来支付对外贸易。克洛索斯规定金、银的兑换比率为101

克洛索斯的铸币在整个小亚细亚和在爱琴海西岸的希腊流通。新的铸币不仅促进了吕底亚与东方、西方以及南部国家的贸易,同时,也促进了人们思想文化的交流。从历史的角度看,克洛索斯建立起了世界首个帝国币制。它的流通既反映了民众对于这种铸币的接受乃至欢迎,也反映出了其流通的强制性。克洛索斯铸币,从本质上说,是一种以国家强制力为背景的法定货币。他开创了国家利用经济和政治权力发行货币的先河。并且,他赋予了黄金与白银这些金属以财富、金钱的地位,自此,金属货币的魅力和魔力开始游荡在世界的每一个角落。一个更为绚烂多彩的黄金时代终于驾临天下。

克洛索斯是个君主,而且是个极为专断的君主。他对于财富的追求,曾经引起过当时世人的议论。希罗多德所记录下来的他与雅典七贤之一梭伦的谈话,反映出了当时人们对于幸福与财富的不同看法。今天读来,可能对我们对于财富与幸福的关系的认识会有所启发。

梭伦在进行了改革,并为雅典人颁布了一部法典,雅典人承诺在10年之内遵从这部法典之后,梭伦便用这10年时间四处游历。当他来到吕底亚的首都萨第斯,克洛索斯立即向他展示装满黄金的宝库,并且问梭伦:您所遇到的人中,谁是最幸福的?他所以这样问,是因为他自认为自己拥有无数的财富,是人世间最幸福的人。令他没有想到的是,梭伦却回答道:是雅典的泰勒斯。克洛索斯很惊讶,问:为什么是泰勒斯呢?梭伦说:第一,泰勒斯有出色的孩子,又看到自己的孩子们也都有了孩子,而所有这些孩子也都长大成人了;第二,他一生享尽了人间的安乐,却又死得极其光荣。在和邻国人作战时,他率部英勇作战,战死沙场。雅典人为他举行了国葬,给了他很大的荣誉。”克洛索斯又问:“除泰勒斯之外,谁最幸福?”梭伦回答说:“克列欧毕斯和比顿,他们是阿尔哥斯人。阿尔哥斯人为希拉女神举行盛大的祭典,他们的母亲一定要乘牛车到神殿,但他们的牛还在田里,两个青年人害怕时间赶不上,就把轭驾到自己的肩头,亲自把母亲乘坐的车拉去。全体到神殿来朝拜的人都亲眼看到了他们所做的事情,称赞他们的母亲有幸生了这样一对好儿子。他们一同睡在神殿内,从此再也没有起来。”

克洛索斯咆哮道:雅典的客人啊,那么你的意思是,我的财富无足轻重,甚至我还不能与平民相提并论吗?

梭伦平静地回答说:

 “克洛索斯啊,你所问的事情是关于人间的一个问题。人在漫长的一生中,会遇到许许多多他不喜欢看到和体验到的东西。一个人活到七十岁应该不算少了,在这七十年中,共有两万六千二百五十天,然而这之中却没有哪两天的事情是完全相同的。如此看来,人间的事情真是无法预料啊。您是国王,极为富有。但只有在我听到您幸福地结束了一生时,才能够给您答案。毋庸置疑,纵然是豪富之人,也要能善始善终地享受他的财富,否则他是不能说他比那些仅能维持一日之需的普通人更幸福。其实许多有钱的人并不幸福,而许多只有中等财产的人却是幸福的。没有谁是十全十美的,人总是有得有失。拥有最多的东西,把它们保持到临终的那一天,然后又安乐死去的人才是幸福的。不管什么事情,我们都有必要好好地注意一下它的结尾。因为神常常会让许多人瞥见幸福的影子,随后又把他们推上了毁灭的深渊。”

梭伦的这番话让克洛索斯很不高兴。克洛索斯认为梭伦是一个忽视当前的幸福,要在每件事上看结尾的人,是个大傻瓜。于是,他派人把梭伦礼送走了。

在这段对话里面,反映了梭伦和克洛索斯两个人不同的人生观,以及他们对于幸福的认识。梭伦认为,只有那些知足常乐和善良、勇敢的人,才配有幸福;而有财富的人,如果他不能善始善终地享受他的财富,也不是幸福的人。可见,在梭伦的眼里,财富并不代表着幸福,而幸福也和财富的多寡没有多大的关系。人事无法预料,只有看到幸福地结束了一生的时候,才能断定一个人是否幸福。

实际上,对于克洛索斯而言,与梭伦的这一场谈话,并非一点作用没有起到。

公元前546年,波斯的居鲁士大帝(Cyrus II of Persia,约公元前600年或公元前576529年,居鲁士二世,又称居鲁士大帝Cyrus the Great,古代波斯帝国的缔造者,公元前550—公元前529年在位)摧毁了吕底亚王国,克洛索斯不仅失去了儿子,自己也作了居鲁士的俘虏。居鲁士架起了柴堆,打算把克洛索斯烧死。克洛索斯站在木堆上想起了梭伦对他讲的话,深深地叹了一口气,三次叫出了梭伦的名字。居鲁士听到了,便命令人问克洛索斯,他叫的是谁的名字。克洛索斯讲了梭伦和他之间的故事及梭伦所说的话。居鲁士也深受感染,觉得自己也是一个人,却正准备活活烧死过去也曾和他自己一样幸福的另外一个人,这是非常残忍的行径。他后悔自己的做法,下令赶快扑灭火焰,把克洛索斯从木堆上放下来。居鲁士请克罗索斯坐到自己身边。

克洛索斯看到波斯人正在劫掠吕底亚人的城市。他向居鲁士说:国王啊,萨第斯现在已经不是我的城市,也不是我的财富。这些东西已不再有我的任何份儿了,他们正在掠夺的都是您的财富啊!居鲁士听到这话,问克洛索斯还有什么话说。克洛索斯说:既然诸神让我变成了您的奴隶,我就应该把看到对您有利的事情告诉您。波斯人贫困,秉性粗暴,如果您放任他们劫夺,让他们拥有巨大财富的话,那些掠夺到最多财富的人可能会背叛您。如果您愿意接受我的建议,就请您派卫队在所有城门设卡,要士兵们离开城市时,把身上的战利品留下,并告诉这些士兵,这样做是要用这些东西向宙斯缴纳什一税。您这样做,他们不但不会恨您,反而会认为您很公正,他们就会心甘情愿地拿出自己的战利品。”居鲁士闻后,立刻命令他的卫队按照克洛索斯的建议行事。然后,他对克洛索斯说:“克洛索斯,你帮了我很大的忙,你想要什么,我都尽量满足你。”

就这样,克洛索斯消失在了居鲁士的视野之中,他的帝国也就这样结束了。

克洛索斯凭借自己对于人生的感悟和智慧,不仅保住了自己的性命,还保住了他的帝国的首都和财富。这是一个大彻大悟且又极具智慧的人。

铸造了人类第一枚金银铸币的吕底亚王国很快就灭亡了。但是,吕底亚所创造的金银货币,却被之后的西亚各国纷纷效法,从而出现了各种各样的币制。希腊人、波斯人、罗马人,以及后来的欧洲和新大陆的国家,都追随吕底亚的步伐。人类的货币的旅程也自此进入了货币的黄金时代。

美国经济学家彼得 伯恩斯坦在《黄金的魔力》一书中说:

“从来没有人搞得清楚,是我们拥有黄金,还是黄金拥有我们。”


参考文献:

1.苗延波著:《货币简史——从货币的起源到货币的未来》。

2.苗延波著:《华夏商路》。

3.【美】彼得 L 伯恩斯坦著:《黄金简史》。

4.【瑞士】弗迪南德 利普斯著:《货币战争—黄金篇》。

评论 (0

(您的昵称,选填)

    评论加载中……