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改变世界的公司系列之二
阅读(265)  评论(0)  2019-09-10 22:35





代表国家的私人股份公司——荷兰东印度公司



一、公司的创立

荷兰东印度公司成立于1602320日,1799年解散。荷文原文为Vereenigde Oostindische Compagnie,简称VOC,中文全文应译为荷兰联合东印度公司。其公司的标帜以V串连OC,上方的A为阿姆斯特丹的缩写。在荷兰东印度公司成立将近两百年间,总共向海外派出1772艘船,约有100万人次的欧洲人搭乘4789航次的船班前往亚州地区。平均每个海外据点有二万五千名员工,一万两千名船员。

荷兰东印度公司是建立于17世纪欧洲的大航海时代,当时的欧洲各国兴起海上冒险,探寻世界地理,更发展外海的商机。荷兰船队到达东印度群岛后,荷兰人就想组织贸易公司,以攫取那里的丰富的香料、砂糖等资源,牟取暴利。可是,此时的东南亚已经分别被葡萄牙和西班牙所控制,16世纪的葡萄牙在东南亚地区已有殖民地与商业发展。在荷兰人进入印度尼西亚时,印度尼西亚的统治者和商人就利用荷兰人和葡萄牙人之间的商业竞争来抬高物价,于是,造成了荷兰人与葡萄牙人在商业贸易上异常激烈的竞争。在屡屡与葡萄牙等国发生激烈冲突后,荷兰人意识到,要与西、葡争夺东南亚的资源和商业贸易的垄断权,就必须获得本国政府的支持和雄厚的资本。

1560年代,一群荷兰商人派考特曼(Cornelis de Houtman?-1599)至葡萄牙刺探商情,考特曼回国后这群商人便决定成立一家公司,利用这个公司往东印度地区发展,从15954月至1602年间,荷兰陆续成立了14家以东印度贸易为重点的公司,为了避免过度的商业竞争,1602年经荷兰议长奥登巴斯米尔特为首的议会批准,荷兰工商业者以阿姆斯特丹为主联合其他城市,建立了由14家公司合并而成的一家联合公司,也就是荷兰东印度公司。国会授予该公司特许状,赋予诸多特权,例如:在东起好望角,西至南美洲南端麦哲伦海峡具有贸易垄断权;有开战、议和、建立殖民地、夺取海上外国船只、建立城堡及铸造货币等权力。于是,荷属东印度公司实质上已经成为荷兰对外侵略和殖民统治的权力机构和实现政府职能的特权机构。

荷兰东印度公司由位于阿姆斯特丹、泽兰省的密德堡市、恩克华生市、德夫特市、荷恩市、鹿特丹市六处的办公室所组成,其董事会由七十多人组成,但真正握有实权的只有十七人,被称为十七绅士,分别是阿姆斯特丹八人、泽兰省4人,其他地区各一人。

荷兰东印度公司是第一个可以自组佣兵、发行货币,也是第一个股份有限公司,并被获准与其他国家定立正式条约,并对该地实行殖民与统治的权力。

荷兰东印度公司在爪哇的巴达维亚(今印度尼西亚的雅加达)建立了总部,其他的据点设立在东印度群岛、香料群岛上。到了1669年时,荷兰东印度公司已是世界上最富有的私人公司,拥有超过150艘商船、40艘战舰、五万名员工、与一万名佣兵的军队,股息高达40%。认购股份的热潮时,荷兰东印度公司共释出650万荷兰盾供人认购,当时的10盾约等于1英镑,而1660年代荷兰一位教师的年薪约280盾,仅阿姆斯特丹一地就认购了一半的股份。

荷属东印度公司的后台是荷兰政府,公司的首领有时干脆就是荷兰国王,荷兰执政奥兰治 威廉五世曾经就是公司的实际掌控者,因而,公司在荷兰国内享有很大的政治影响力。

与英属东印度公司相比,荷属东印度公司的资本比荷属东印度公司要小得多,而且,英属东印度公司从斯图亚特王朝得不到任何支持,有的只是控制、得利和监管,而荷属东印度公司则得到了荷兰政府的大力支持。1602年荷属东印度公司成立后,荷兰又任命由总督和五人组成东印度公司委员会,以便统一和加强对东方的侵略。荷兰17世纪对东方的征服就是通过荷属东、西印度公司进行的。

二、在亚洲的贸易

荷兰东印度公司原先在澎湖附近活动,但当时中国明朝政府认为澎湖为其领土,使得荷兰人于1624年转而到当时未有实质政府统治的福尔摩沙(今台湾)大员(今台南市)设立据点,占领台湾的期间由1624年至1662年被郑成功收复,前后共38年。

荷兰占领台湾的目的是为对中国大陆、日本、韩国与东南亚据点的枢纽,并垄断马尼拉与中国大陆间的贸易。主要的输出贸易内容包括砂糖、鹿皮、鹿肉、鹿角、藤、米,转运贸易内容包括荷兰的金属、药材,巴达维亚的香料、胡椒、琥珀、麻布、棉花、鸦片、锡、铅,中国的丝织品、陶器、黄金。以鹿皮为例,在1634年到1638年短短四年之间,由台湾输出到日本的张数由十一万张成长到十五万张。到了1658年,台湾砂糖的输出量已经足够供应日本与波斯的需要,并增加巴达维亚为输出对象。

荷兰东印度公司亚洲约有35个据点,日本据点的获利为38.8%排名第一,第二名即是获利25.6%的台湾,但荷兰东印度公司在这些地方的获利主要是配送给荷兰的股东,而非用回馈当地人或用于当地的建设。

当时在台湾经营贸易的国家除了荷兰,尚有日本人,鉴于日本人的经济竞争,荷兰遂对日本商人课征10%的税,引起双方不满,甚至发生滨田弥兵卫事件。这件事件的大致情况是这样的:1626年,日本人滨田弥兵卫带领船只到台湾买生丝,并欲向荷兰当局借用帆船到福建运回货物,但均遭到荷兰当局拒绝。是时滨田弥兵卫知悉新港社原住民不堪荷兰当局的虐待,对荷兰心生不满,因此在1627年引诱该社十六名原住民回到日本,准备鼓励江户幕府采取反荷作为。1628年春天,滨田弥兵卫再度率船来台,同行者共四百七十名,其中包含先前十六名原住民。此时的荷兰台湾长官为彼得 奴易兹(Pieter Nuyts),他在滨田抵台前获密报日船载有士兵及大炮、刀枪等武器,因此在日船抵台之际派员登船检查,果然搜出大量武器及火药,因此荷兰当局便将武器及火药全数扣留,并软禁滨田将近一周,十六名原住民遭到下狱。之后滨田提出发还武器及火药、释放十六名原住民、提供船只赴福建取货、准其回日本等要求,但均为荷兰当局拒绝。滨田因此采取暴力措施,率领数十名日本人闯入彼得 奴易兹住处,挟持彼得 奴易兹及其儿子。后经双方协商,以彼得 奴易兹之子为人质,随同滨田返抵日本。日本方面在滨田返抵日本后,将彼得 奴易兹之子及荷兰船员下狱,并封闭荷兰在平户的商馆。荷兰虽数度向日本交涉恢复通商事宜,但都未成功。巴达维亚方面感到事态严重,在1629年将彼得 奴易兹撤职,并宣判其两年徒刑。1632年,荷兰将彼得 奴易兹引渡至日本监禁,荷兰人在日本的贸易才获得恢复,但日本在不久之后进入锁国时代。

三、征服印度尼西亚

印度尼西亚位于亚洲东南部,地跨赤道,由太平洋与印度洋之间的3000多个岛屿组成,有“千岛之国”之称。在荷兰人到来之前印度尼西亚已被葡萄牙控制,荷兰人利用葡萄牙日渐衰落的机会,通过发动战争、商业竞争等方式,趁机排挤葡萄牙人的势力,公司主要采取以下几种方式来获得对印度尼西亚的征服:

1.用武力征服

在征服印度尼西亚的过程中,荷属东印度公司多次发动战争,对印度尼西亚进行武力征服,建立殖民统治。1605年,公司征服盛产香料的马鲁古群岛中的安汶岛、帝利岛。1619年,攻占爪哇岛上雅加达,此地从此成为公司控制印度尼西亚的中心据点。通过这一系列的征服,公司不仅在印度尼西亚站住了脚,公司的规模也发展得很大,在17世纪初的20年间,公司已有武装商船近50艘,商船3000余艘,雇员超过了10万人,成为东南亚最强大的海上武装和商船队。

2.通过谈判和订立协定

在公司开始征服印度尼西亚之初,公司就没有把掠取领土作为他们的主要目标。因为,他们认为葡萄牙在东方势力衰落的主要原因就是将力量和资本消耗在了领土征服上,公司不应当重蹈葡萄牙人的覆辙。可能他们也意识到仅凭荷兰当时的国力和资源,也无法完成对东南亚的领土征服。因而,他们就把掠夺当地的资源和财富作为了基本目的。因此,在开始进入印度尼西亚时,他们采取了通过谈判和订立协议的方式,按照市价收购货物和奴隶。他们曾经与当地的土著王公缔结关于供应奴隶的协定,让土著王公为他们贩卖奴隶,并且以最低价格收购货物。这种殖民的方式与葡萄牙等其他西方列强有所不同,这种方式要比完全用武力征服所花费的力量和资本要少得多,也更加划得来,因为其所达到的效果与武力征服是一样的,而其所带来的后期效果要比纯粹依靠武力征服好得多,不会引起当地人的剧烈反抗。反映了荷兰人精于商业、谈判,善于利用他人达到自己目的的特性。

3.利用印度尼西亚的内部矛盾

1652年公司与玛达兰苏丹订立协定,玛达兰苏丹承认公司在爪哇的领地权。1674年玛达兰国内发生暴动,玛达兰苏丹逃到公司的领地请求公司帮助,并表示可用任何代价来换取公司对他的援助。1677年公司与苏丹达成协议,苏丹承认给予公司在玛达兰全部领土上进行无限制的贸易权,并且割让加拉横、勃艮安地区和三宝拢城给公司;给予公司在南旺建立造船厂的权利;偿付公司因给予军事援助而耗费的全部费用;在偿付相应费用之前,将玛达兰的全部海港交由公司支配。协定签订以后,1678年公司的军队开入玛达兰镇压起义军。1680年起义被完全镇压下去。1751年,玛达兰发生了反抗荷兰的起义,在战斗中荷军统帅被击毙。但公司利用起义军内部发生内讧的机会,与起义军进行谈判,把玛达兰分裂为日惹和梭罗两个附属于公司的小国,消除了对于公司的威胁,稳固和拓展了公司在玛达兰的利益。

四、排挤欧洲其他国家的势力

公司在征服印度尼西亚的过程中,为了能够垄断在印度尼西亚的贸易权,他们不断排挤英国等欧洲殖民势力。公司在镇压了玛达兰起义之后,便开始把手伸向了万丹地区。万丹是爪哇岛上英国人控制的最后一个地区,在此地英国人建有商馆,为了保持在万丹的利益,英国人积极扶持万丹地区的老苏丹。而荷属东印度公司则支持老苏丹的儿子反对其父,并答应给予军事援助,但提出公司要享有对万丹的贸易垄断权。这实际上就造成了荷属东印度公司与英属东印度公司之间的博弈。

1683年,老苏丹战败被俘,新苏丹与公司订立条约,允许公司垄断万丹和苏门答腊岛上兰蓬的贸易。因为,苏门答腊盛产黄金,因而,通过多次的争夺与较量,英国人被迫离开了万丹,荷兰把万丹变为自己的保护国。

荷兰对于印度尼西亚群岛的东部有两个盛产香料的苏丹国——蒂多尔和简那底也进行了征服,引起了欧洲其他国家的不满,他们利用荷瓦国把它变成香料走私贸易的中心来反抗荷兰对于香料贸易的垄断。走私贸易的发展使得荷瓦国的实力不断增强,他们便开始把周围的部落变成自己的藩属,引起了周围部落的不满,公司利用这一矛盾,在各部落酋长之间挑拨离间,坐收渔人之利。经过长期的斗争,荷瓦国苏丹被迫与公司签订了“邦海条约”,承认公司对于荷瓦国的主权,赔偿25万荷兰盾和大批奴隶,公司由此取得了垄断荷瓦国贸易的权力,并终止了英国等其他欧洲人在荷瓦国进行贸易的权力。

五、丰厚的利润

经过数十年的纵横捭阖,荷属东印度公司独占了印度尼西亚各岛国的香料等土特产品的收购权和专卖权。他们对香料产地实行封锁,不准该地与其他欧洲人及亚洲人进行贸易,违者严惩。在直接和间接统治区,公司分别实行“实物定额纳税制”和“强迫供应制”,他们强迫农民将收获的五分之一上缴公司,公司通过签订生产专利条约,以极低的价格强制购买当地的土特产品,还征收市税、酒税、人头税等苛捐杂税,强迫特定地区种植可牟取暴利的咖啡等作物。

公司把中国的生丝运至销日本,换取白银,把中国的丝绸、瓷器运销到东南亚,以换取各种香料。在整个1718世纪世纪,荷兰东印度公司有效地控制了从亚洲——好望角——欧洲的远程贸易,获取了巨额的利润。16021782年间,荷属东印度公司分给股东的红利就高达23200万荷兰盾,为最初公司投入股金的36倍。殖民贸易为荷属东印度公司获取了极其丰厚的利润。显示出了在殖民年代政府特许公司在掠夺被殖民地财富上的巨大成功。

六、公司的解散

荷兰是一个低地国家,本国毫无资源,它的繁荣与发展的基础是商业,航运业和对外转口贸易是它的支柱。所以尽管它成为了一时的霸主,但其发展后劲远不如英国、法国等欧洲国家。到18世纪当欧洲各国逐渐从内部混乱中抽出身来以后,荷兰的优势就迅速地被消弱了。随着荷兰在世界贸易霸主的地位的削弱,东印度公司也陷入了难以自拔的窘境。东印度公司之所以能够获得高利润的一个重要原因就是坚持高股息的政策。为了保持高股息,董事们不惜采取金融欺诈的手段来使收支平衡,以使股价保持高位。他们瞒着国内,向外大量举债,债息甚至达到3倍于国内的利息,到1780年以后,公司实际上已经破产。

但总的来讲,荷兰东印度公司解散的主要原因在十八世纪时,荷兰与英国之间的战争不断,特别是两国在1780-1784年间的战争,导致荷兰的债务增加到几乎付不出利息的境地。由于国内对于亚洲货品的需求量大减,导致荷兰东印度公司的经济出现危机。此时,荷兰国内一片混乱。17951月初,法国革命军攻入荷兰,118日,荷兰最后一位执政威廉五世逃往英国,几个星期后,荷兰共和国就不存在了。皮之不存,毛将焉附。终于在17991231日荷属东印度公司宣布解散。公司的遗址为现今的阿姆斯特丹大学。

七、公司的历史年表

1602年:320日成立。

1603年:公司船员韦麻朗经由马六甲海峡由巴达维亚抵达澳门,与葡萄牙的战争失败。

1604年:87日抵达澎湖,但1215日被大明帝国的军队驱离。

1607年:荷兰东印度公司由葡萄牙手上攻下安汶(Ambon)岛,并设置商馆。英国随后也在此设立商馆。

1619年:在爪哇的西达维亚成立东印度地区的总部。

1622年:荷兰东印度公司再度占据澎湖。

1623年:荷兰东印度公司杀害安汶岛英国商馆的10名馆员。

1624年:大明帝国军队与荷兰经过8个月的战争后,荷兰人退守台湾。

1638年:日本锁国,葡萄牙人被日本赶走,荷兰东印度公司垄断日本贸易。

1641年:荷兰东印度公司占领葡领马六甲。

1648年:威斯特伐利亚和约,西班牙承认荷兰独立。

1652年:在好望角成立殖民地。

1661年:4月,郑成功占领澎湖并以之为据点,开始攻打台湾的荷兰人。

1662年:2月,荷兰投降。退出台湾。

1704年:第一次爪哇战争(170408年)。

1719年:第二次爪哇战争 (171923年)。

1740年:巴达维亚华人起义。

1749年:第三次爪哇战争(174955年)。

1795年:法国革命军占领荷兰。

1799年:1231日解散。

八、结论

改变世界的公司系列之一和之二部分,我们了解英属东印度公司和荷属东印度公司的创立、发展和衰落的过程及其基本特征。尤其是对于英属东印度公司的情况做了详细的论述。通过论述,作者试图得出以下几个结论或者启示:

第一,公司在其发展的初期阶段,曾走过一段弯路,那就是在政府要控制经济的重商主义的理念的指引下,荷兰、英国等早期殖民国家就成立了被政府赋予了某种垄断特权的特许公司,公司在成立的初期股东们是以赚钱作为主要目的的,但是,随着公司的不断发展,其规模、力量、影响度也在不断增强,当公司发展到自身已经无法控制自己的规模,比如,已经足以能够控制一个地区或者国家的政治、经济局面时,政府便出面了,因为,一方面,这些公司本身就是经政府特许批准的,体现政府的意志和职能也是这些公司义不容辞的义务,况且公司的最高层的决策者往往是政府的代表,至少是与政府有着千丝万缕联系的贵族或者政府官员,他们的一些决定有时就代表了政府的意志,特别是在公司的后期,随着政府职能在公司里的不断延伸,公司的政府职能就表现的更加突出。因此,当政府为了达到或者已经达到某种目的时,就可能出面干预、管理直至决定公司的生死。另一方面,随着公司权力和控制范围的不断扩大,就会与当地的政府或者组织发生关系甚至冲突,这时,作为政府职能延伸工具的公司,就可能以政府的代表的身份直接与当地的政府或者发生联系或者冲突,其结果是公司的行为起到了政府的作用,甚至于超越了政府的职能,起到了政府所无法企及的作用,达到甚而超越了政府在特许公司创立之初的想法和目的。这样的公司完全不符合公司原有的意义和宗旨,也是当时的英国、荷兰等国政府在开拓殖民地之初的一种权宜之计或者说,在政府的力量尚未达到或者无法一时达到开展殖民事业的要求,或者政府一时无法直接出面进行某种行为时的一种变相的做法——以公司的名义或者形式去达到政府所想要的目的或者结果。

第二,特许公司虽然具有着许多与公司的主旨相悖离甚或反动的地方,但是,它在公司的创立和经营过程中所积累的各种经验,却仍是十分可贵的。比如,英属东印度公司创立之初的募集资金,募集的总额超过了3万镑的做法。自第一次航行以后,东印度公司便开始了长期对东方的贸易,至1612年,东印度公司一共派遣了16次商航队到东方,给英国商人带来了3倍以上的利润。特别是自1612年以后,将单一航行的投资改为数次航行的合股投资,使风险大大减轻,利润不断优厚、可靠。这表明自1612年以后,东印度公司已经成为了资本主义性质的股份公司,投资的股东成为了长期的股东,并且,筹资的数额也越来越高,所得的利润也越来越可观。这些取得的成就和从中获取的经验,为后来完全意义上的商业公司的设立和发展,奠定了基础,积累了经验,开拓了道路。这对于公司后来逐步向着真正商业意义上的公司的发展是很有意义的。

第三,特许公司是特定历史条件下的产物,它的成功与失败,给后人积蓄了宝贵的经验和教训,使得后人懂得了一个真理——作为商业活动的一个组织载体或称主体,是必须要在符合经济和商业发展的规律前提下前进的,否则,一旦违背规律发展,公司必然要遭受挫折,甚至会给社会带来灾难和动荡。在特许公司的弊端逐渐显露出来,并逐渐退出历史舞台后,在一个多世纪的时间里,人们似乎谈公司色变,没有人再认为公司可以作为事业发展的平台,反而认为,公司就意味着欺诈,意味着风险,意味着对民众财富的掠夺。

人们似乎终于认识到:公司不仅仅是个能够赚钱的工具,同时它也能够带来极大的灾难。股灾过后,人们痛定思痛,但是,并没有从中悟出公司的真谛,而是采取了最为简单的处理方法:禁止公司发行任何股票。于是,此后100多年里,再也没有出现过一家新的股份有限公司。人们把公司看成了不祥的、可畏之物,甚至不愿意再提起它。那些曾经如日中天的特许公司从此后也渐渐日薄西山。直到19世纪中期工业革命以后,公司才又获得了其真正发展的黄金期。

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