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崛起的脊梁
阅读(370)  评论(0)  2019-06-10 22:02

崛起的脊梁

   


自从有了人类以来,有一件上天慷慨赐予人类的始终伴随着人类走到今天的物质——黄金。在人类历史的长河中,黄金早已成为人类社会发展历程中不可缺少的一部分,伴随着人类的发展历程,黄金也经历了它那波澜壮阔的“人生”。

    1.皇室的宠物

    人类发现和使用黄金已经有了上万年的历史。早在距今10000年前的新石器时代,人类就发现了黄金,黄金可能是人类所发现的第一种金属。那时的人们用磨制的石器,将采集来的自然黄金加工成各种形状的贡品和器物。在加工的过程中,人们渐渐地认识到了黄金与众不同的特性——色泽瑰丽、稀有、可塑性强、成分稳定和极好的宜于长期保存性,于是,黄金立刻就成为了倍受人类喜爱的珍稀物品。因此,它是最早被人类用作装饰首饰材料的贵重金属。中国古代对黄金的认识始于三千多年前的商代,当时工匠将珍贵金属制成饰品,提供给贵族享用。虽然当时制造工艺极为简单,但黄金饰品那瑰丽、鲜亮的品性,得到了人们一致的青睐。公元前23世纪时的西亚苏美尔的拉伽什的统治者帕铁喜古地亚,为了建造宁介尔苏神庙,从麦路哈山区运来了大量的金砂、铜和各种树木建造和装饰神庙。

    历史上最早大规模开采和使用黄金的是埃及人。早在距今60004000年前的公元前4000年至公元前2000年间,埃及人就开采出了大约750吨黄金,这些黄金几乎都成为了埃及法老的财产,其中很大的一部分又被用来装饰皇室坟墓。其余的黄金则被用来装饰神庙和皇室宫殿。黄金在古埃及文字中的意思是“可以触摸的太阳”,拉丁文的意思是“闪耀的黄昏”。在埃及头几个王朝的墓葬中,发现了精美的黄金饰品。在古代腓尼基的城市毕布勒也发现过黄金做成的珠子。在公元前16世纪的古埃及新王国时期的年轻法老叶坦卡蒙的陵墓中,有内外双层的金棺、金制宝座、面具和王冠,以及金狮子、双翼蛇及佩剑等物。

    就是500年前生活在南美洲的印加人,也把金、银看成是“太阳的汗水”和“月亮的眼泪”。印加人无法理解当年西班牙的众多探险者不是把这些闪闪发光的金属物作为用来祭祀和装饰神庙的饰品,而是把它们铸成可以作为计算单位的金币、银币。他们哪里知道,在他们所未知的另外一个所谓文明世界里,这些在他们眼里仅仅只能作为饰物的黄金、白银,在那里,早已经成为了人人不惜生命而孜孜追求的最具有诱惑力的财富。在古老的中国,黄金从被发现之日起,也很少被作为货币使用,其主要的用途也是被作为建筑物和人们穿载在身上的装饰品。不仅在上古时候,就是9世纪时的中国,在金饰的制作上发展出了錾刻、掐丝、镶嵌等十几种装饰工艺。进入14世纪以后,金银首饰的制作,开始讲究线条柔和流畅,并且将吉祥祝福的寓意附加在这些饰品上。17世纪以后的中国工匠们则借用花鸟鱼虫等动植物的谐音传递祝福之意。直到今天,在中国人的眼里,黄金不仅是一种财富的象征,更是一种难得的、珍贵的、美丽的装饰品。

    由此可见,黄金一开始并非货币,仅仅是一种商品。由于黄金具有很好的传导性和延展性等诸如稀少、耐腐蚀、耐高温、不坚硬易分割、不生诱等许多其他金属所并不具备的优点,才被人们珍惜地使用。而且,黄金也造就了古埃及和古罗马。

    2.天赋的货币

    随着人类社会的发展,人类逐渐由原始经济时代逐步迈向商品经济时代。在人类需要一种能够起到一般等价物作用的物质来衡量其他商品的价值和价格时,作为交易的媒介——钱币便走上了历史舞台。而在所有曾被人类作为一般等价物的商品中,黄金所具有的其他物质皆无法具备的天然属性,使得它成为了人类的最优的选择。于是在公元前700年前,小亚细亚地区就已经出现了一些黄金与白银合金制成的钱币,被称为琥珀金。随着时代的进步,到了公元前600年,在小亚细亚的吕底亚王国首先铸造出来金币。公元前4世纪,亚历山大大帝就用金币打造出了一个空前强盛的亚历山大帝国。此时,金币上雕刻的是上帝的头像,后来国王的头像代替了上帝的头像,这种现象标志着货币历史阶段的一个转折——自此以后国家权力成为了货币的后盾和使用者。亚历山大大帝之后的几个世纪以后,罗马军团抢夺了大量珍贵的金属,并且开始铸造金币。随后,在公元前50年,罗马帝国发行了一种Anreus的金币,在金币上还刻有凯撒大帝的肖像。凯撒的继承人奥古斯都对其进行了改进,并作为顶级货币使用了几个世纪。后来随着罗马历代皇帝不断地贬值货币,其可信度迅速下降,于是出现了在商品上的投机远比生产商品更具吸引力的局面,而由投机和赌博引发的腐败和骚乱,侵蚀了整个罗马帝国,从而加速了它的灭亡。尽管导致罗马帝国衰落的原因很多,但是,可以肯定的是——货币的不断贬值并且开始流向东方,导致黄金的流失量日益增多,乃是罗马日益衰落的决定性因素。但是,随着既有军事才能又具备掌控经济和货币才华的君士坦丁大帝,在建立了东罗马帝国之后,立即开始铸造苏勒德斯金币,也就是拜占庭金币,才把东罗马帝国推向了一个全新的发展阶段,而正是这些金币让东罗马帝国又延续了1000年。后来苏勒德斯金币成为世界的基本货币单位。在拜占庭帝国严格维持苏勒德斯金币的含金量的800年之内,帝国从未被外敌占领过。究其原因,是由于拜占庭帝国建立起了以黄金为基础的经济组织和金融机构。但是,随着拜占庭皇帝迈克尔四世(10341041年在位)开始降低黄金含金量之后,拜占庭金币就不再被看做一种稳定的货币。东罗马帝国用了近千年时间打造起来的对于拜占庭金币的信任和信心,毁于一旦,东罗马帝国渐渐地被掏空成了一个空壳,不再拥有往日的财富和辉煌,1453年,被奥斯曼土耳其人所灭。

    随之建立起来的阿拉伯帝国继承拜占庭帝国的金融制度,也以金币作为主要货币,把它的领土范围一度从巴格达扩张到巴塞罗那,其间它所建立起来的文明堪与奥古斯都时期的罗马文明相媲美。阿拉伯帝国流通的是第纳尔金币。对于古希腊文明无比崇拜的阿拉伯帝国的统治者们,以希腊人为榜样建立起了完善的货币制度,第纳尔金币不间断地流通了大约450年之久,从而造就了在人类历史上大放光彩的阿拉伯文明;而那时的欧洲则因为抛弃了古代希腊和罗马的文明,而陷入了黑暗、无知、绝望的深渊之中。阿拉伯文明的衰退,不是因为货币或者经济制度,而主要归咎于宗教派系间的剧烈冲突。欧洲的黑暗时代的结束要归功于意大利城邦文明的出现。而在意大利城邦所创造的文明中,其中最突出且对欧洲的复兴起到决定性作用的应是他们所创设的货币制度。

    随着佛罗伦萨共和国于1252年铸造出了弗罗林金币,佛罗伦萨实际上也建立起了金本位制。1280年,威尼斯共和国也铸造出了与弗罗林金币重量和价值等同的杜卡特金币。这两种金币的使用范围遍及意大利北部的所有城市以及欧洲其他的广大的地区。也正是金币的铸造、发行与使用,才使得文艺复兴的阳光照耀在了欧洲大地之上。如果没有建立起了可信赖的黄金货币制度,欧洲是无法在那个时候走出黑暗时代,迈向新的旅程的。金币的使用为文艺复兴奠定了经济和社会基础,人类也因以黄金为本位的货币制度的建立才走向了更为高级的文明发展阶段。而自15世纪开启的那场直接影响了世界发展方向和改变了世界格局的大航海运动,则也为世界货币体系的革命性变革和发展奠定了基础。

    在1492年哥伦布发现美洲大陆之后,欧洲的殖民者来到美洲,他们开始抢掠美洲丰富的黄金和白银资源。一时间,在阿兹特克人、印加人的眼里仅具有宗教意义的黄金和白银被这些殖民者掠夺回欧洲后献给了自己的国王和王后。经过长达一个世纪疯狂的掠夺,欧洲殖民者们用一场残暴的方式摧毁了美洲那原本极其成熟、丰厚的黄金文化。而欧洲殖民者对美洲黄金和白银的掠夺,则为世界金本位制的确立开辟了道路,创造了条件。

    3.黄金本位制

    1066年,诺曼底民族征服了英伦三岛,征服者立即着手对英伦三岛的货币制度进行了一些改革——创造了英镑、先令、便士等货币单位制度,建立起了以金属为货币本位的制度。那时,一英镑可以兑换一英镑的纯银。银本位制度在1377年才被金银复本位制度所取代。在复本位制度之下,货币的后盾除了白银以外,还有黄金,黄金成为了通货的本位。在复本位制度沿用了一段时间之后,英国又决定用金本位制代替复本位制。

    英国使用黄金作为货币的历史应当追溯到1664年,自那一年起,英国开始将黄金作为货币,此后一直延续了250年,直至20世纪初第一次世界大战爆发。在英格兰银行成立之前,英国社会上流通的货币主要是银币和金币。1694年,英格兰银行开始发行纸币——英镑。但那时的英镑还不算真正意义上的货币,当时的英镑只是一种纸钞,当时流通的是黄金,英镑仅仅是记录黄金的单位,本身并没有价值,一张英镑的纸币可以印上任何一个数字,它也可以兑换成金块或者金币。1717年,英格兰银行正式确定一盎司的黄金价格是3英镑17先令10.5便士。在实行了金本位制以后,英国的物价指数始终维持着低幅度的波动,从而也证明——金本位制对于稳定物价和经济的功能。

    英国的金本位制对大英帝国的崛起发挥了不可磨灭的功效。可以毫不夸张地说,如果英国没有建立起完善的货币体系,是无论如何也不可能创造出如此辉煌的历史。据统计,在1900年之前,大约有50个国家实行金本位制,包括了所有的工业化国家。而这些国家实行金本位制并不是由某次国际会议或者秘密会议制定的协议或者公约,也不是某个伟人或者团伙的天才发明。这种金本位制的确立,依靠的是黄金所天生具有的内在的凝聚力和力量,是人类的天然选择,是人类在了解和掌握了黄金的本质和优势之后的自然选择,而非由某个政府或团伙人为刻意所为。在英国确立金本位的过程中,起初的英国政府并不赞成金本位制,只是在金本位制实际上已经确立起来的很久之后的1816年才在法律层面上批准了金本位制,其标志是英国与这一年通过了《金本位制度法案》,以法律的形式承认了黄金作为货币的本位的事实。

    自从英国采用金本位制以来,美国和欧洲的国家也都争相仿效。

    在美国崛起的过程中,金本位制同样发挥了不同寻常的作用。

    1789年,美国宪法的第一章的第十节中明确规定:独立各州在偿还债务时可以用黄金或白银作为法定货币,除此以外不可以用其他的东西。

    1792年42日,美国国会通过了《铸币法案》,这一法案要求建立美国造币厂以大量生产美国的法定货币——金币和银币。根据法律的规定,那时美国的法定货币为黄金和白银。规定19.3美元即可兑换一盎司的黄金。

    1900年314日美国国会通过了《金本位法案》,根据这一法案,美国财政部建立了15亿美元的黄金储备,用于收回美钞或者财政部发行的纸币,而这些纸币仅用于兑换黄金。

    美国在19世纪的1834年至1862年,以及1879年至1913年,美国都实行了金本位制。在此间,美国商品的价格稳定,消费物价基本持平。在1800年,美国的批发价格指数达到102.2,到1913年此数字下降到80.7。在18791913年的34年间,美国的消费物价的浮动仅为17%,平均通货膨胀率接近0,平均每年的物价浮动是1.3%,而一战之后,此数字则一直保持在5%6%之间,20世纪70年代人为地造成美元与黄金彻底脱钩之后,平均的物价浮动则是6%

    在1816年英国颁布了金本位制法案,开始实行金本位制后,促使黄金转化为了世界货币。随后,德国于1871年宣布实行金本位制,丹麦、瑞典、挪威等国也于1873年相继实行了金本位制。到19世纪末,资本主义各国已经普遍实行了金本位制度。

    在实行金本位制的19世纪初至20世纪初的100年间,世界主要货币基本上都处于稳定阶段。

    法国法郎        18141914      100年稳定阶段

    荷兰盾          18161914      98

    英镑先令        18211914      93

    瑞士法郎        18501936      86

    比利时法郎      18321914      82

    瑞典克朗        18731931      58

    德国马克        18751914      39

    意大利里拉      18831914      31

    在整个19世纪直至20世纪初,在资本主义世界,金本位制是各国的通货标准。截止第一次世界大战爆发,全世界59个国家实行了金本位制。由于各国具体情况不同,其实行金本位制的年代各不相同,有的国家长达一百多年,有的则仅有几十年。金本位制大致延续到20世纪20年代。这一制度成就了资本主义各国在百年内迅速崛起,在当时的西方世界精英层的眼里,金本位制是增加财富、建立自由社会和政治、经济民主制度的利器;金本位制不仅仅是一种兑换媒介,是满足国际贸易和国际货币资金市场交易所需的国际标准,它更是西方世界将西方文明传递到全球每一个角落的媒介和工具;正是金本位制,摧毁了它们所到之处的落后、迷信与偏见,播撒了新的生命和幸福的种子,解放了人类的思想和灵魂,创造出了前所未有的财富。因此,可以毫不夸张地说,没有黄金和金本位制的使用和确立,资本主义世界就不可能使得世界在百年内取得如此多的前所未有的进步;黄金和金本位制也是各国联合起来结成共同体的前提和条件,如果没有这样的共同体,世界各国就无法和平地开展合作和互利行动。所以,金本位制曾经被认可为改变世界历史进程的最大的功臣。

    在金本位时代,英镑和美元的购买力都保持了上百年的基本稳定。1664年的1英镑,在250年后的1914年能够买到同等数量的牛肉;1800年的1美元,到1939年时,可以买到基本同样多的面包。但是,自1971年美元与黄金脱钩40年后的2011年,1美元的购买力大约只有1971年之前的1/10

    但是,金本位制不是所有人都愿意接受的。在一些学者和金本位制的坚定的支持者的眼里,凡是有意阻碍幸福、和平、自由以及民主发展的人都反对金本位制。他们认为,民族主义者、干涉主义者、扩张主义者和一些国家的政府反对金本位制。因为,民族主义者需要切断自己国家与世界市场的联系,在国内尽可能地实现自给自足的状态;干涉主义者认为金本位制是他们控制价格和工资水平的主要障碍;扩张主义者认为信用的扩张才是解决一切经济问题的万能药;政府则认为金本位制限制了政府权力的行使,政府认为如果没有金本位制的束缚,政府可以通过发行纸币和制造通货膨胀来创造财富。而堂而皇之地提出反对金本位制的理由则是——由于黄金的储量和开采出来的总量有限,这些有限的黄金储量和开采量已经无法满足如此丰富多彩,对货币需求量骤增的飞速发展的现代世界和社会的需要。因此,黄金及金本位制遭受到了百年的围追堵截,最终被送进了历史的档案之中。致使当今世界的人们似乎已经忘却了这个曾经让整个世界变得更加丰富多彩,并保佑了世界数百年的稳定发展的黄金及其本位制。事实是,在黄金作为世界主要的货币和严格实行金本位制的时期,人们从未领略过严重的通货膨胀给人类带来的灾难和痛苦。黄金和金本位制曾被认为是守护人类经济生活和金融秩序稳定的第一功臣。

    但是,进入20世纪以后黄金货币和金本位制很快就被人们抛弃了。在1914年第一次世界大战开始后的几周内,金本位制就遭到了致命的打击——一些参战国在一夜之间纷纷抛弃了金本位制。究其原因,是为了筹措战争资金,各国纷纷试图摆脱和突破金本位制对于纸币发行的总量的束缚和限制,开始用赤字财政和无限量的发行纸币来为战争筹措经费。有人指出,如果世界没有放弃金本位制,第一次世界大战最多也就能持续几个月。因为,在金本位制的约束下,各国无法通过大量地印制纸币而获得巨额的战争经费。黄金和金本位制也是遏制和限制战争的发生和规模的重要武器。事实是,金本位制被抛弃后,第一次世界大战打了四年多,上千万人在战争中死亡。而战争的过程,也让各国政府意识到废除金本位制所带来的巨大的好处——可以无限量地发行纸币,以攫取民众更多的财富,用来实现和达到政府的目的和目标。所以,有学者一针见血地指出——放弃金本位制是人类历史上最大的悲哀。因为,在人类放弃金本位制的100年间,货币就处于一种无主之状态,最终使人类完全失去了自由。

    可见,货币本位制同样决定着人类的命运。

    4.货币的弃儿

    一战结束后,在1922年召开的热那亚会议上,产生了金汇兑本位制。根据这一制度,美元和英镑同黄金一样,都可以作为储备货币。但是,并未恢复金本位制。新的货币制度产生后,各国的货币储备会被两次计算——第一次是在货币发行国,第二次是由将此货币作为储备金的债权国来进行第二次计算。这样就给储备这些货币的国家带来一个明显的优势——它们可以在控制国际收支差额赤字的同时,不遭受损失,只要其他国家对于储备的这些货币持有信心,相信它不会贬值。但是,这种相信和平衡必须建立在这些储备货币不被贬值的前提下,而一旦握有这些储备货币的国家通过刻意贬低储备货币的价值,那么,这些储备货币所原有的价值就会变得极不确定。因为,这些货币是不可能像黄金一样稳定。事实是,这些储备货币早已经贬值,并且其贬值的速度正在日益加快。这也是人们始终把一战之后世界上发生的历次经济危机的罪责推到废除金本位制做法上的重要原因。而事实是,自从人类废除金本位制之后,人类就从未走出过经济危机的困扰,更为可怕的是,这种危机似乎具有越演越烈的趋势。

    一个不争事实是——自20世纪30年代开始,人类就开始向黄金宣战——发誓要将黄金彻底踢出国际货币体系。这场战争的发动者和参战的主力军就是美国。

    1933年311日,罗斯福总统发布了一项以稳定经济为名的行政法令——停止银行的黄金兑换。不到一个月后的45日又下令,美国公民必须上缴他们手里所有的黄金,政府以20.67美元兑换一盎司的价格收购黄金。除了稀有的金币和黄金首饰之外,任何藏有黄金的人,将获刑10年监禁并处25万美元的罚款。虽然罗斯福说这只是国家紧急状态下的临时措施,但该法案直到1974年才被废除。而在19341月又通过了《黄金储备法案》,金价被定位在35美元一盎司,但那时的美国人已经无权兑换黄金。人民刚刚依法上缴了黄金,紧接着眼睁睁地看着自己的积蓄又被剥夺了大半。美国把美国民间的黄金全部收归美国政府,切断了民间与黄金的关系。从而迈开了切断黄金与货币间关系的第一步。1944年,在英美两国达成共识的前提之下,美国邀请了参加筹建联合国的44国政府的代表在美国布雷顿森林举行会议,签定了“布雷顿森林协议”,建立了“金本位制”崩溃后的第二个国际货币体系——布雷顿森林体系。其实质是建立了一个以美元为中心的国际货币制度,建立起了成员国货币单价与确定固定汇率制,即美元与黄金挂钩,其它成员国的货币与美元挂钩的原则。自此,美元在国际货币体系中处于中心地位,美元起到了世界货币的作用,这实际上是一种新金汇兑本位制。布雷顿森林体系使得金价与美元的信誉地位密切相关。20世纪60年代,由于越南战争的影响,美国财政赤字巨大,国际收支极度恶化,美元信誉受到很大的冲击,各国政府纷纷抛售美元,抢购黄金,致使金价暴涨。为了抑制金价暴涨,美国联合了英国、瑞士、法国、西德、意大利、荷兰、比利时等八个国家于196110月建立了“黄金总库”,由英格兰银行为黄金总库代理机构来维持伦敦市场黄金价格。60年代后期,由于越南战争及美国经济的进一步恶化,美元危机再度爆发,此时,美国已无力维持黄金官价,经与黄金总库成员协商,美国宣布不再以美元官价向市场供应黄金,市场金价自由浮动,但各国政府仍按官价结算,黄金开始了双价制。19715月爆发了第三次美元危机,西方外汇市场出现了大量抛售美元,抢购黄金的风潮。美国政府于19718月宣布停止履行对外国政府或中央银行以美元向美国兑换黄金的义务,关闭了美元与黄金兑换的窗口。19733月初,因美元贬值,再次引发了欧洲抛售美元、抢购黄金的风潮,西欧和日本外汇市场不得不关闭了17天。经过紧急磋商后各方最后达成协议——西方国家放弃固定汇率制,实行浮动汇率制。至此布雷顿森林货币体系完全崩溃,从此也开始了黄金非货币化的改革进程。黄金彻底被踢出了国际货币体系。

    为了弥补因布雷顿森林体系解体而造成的国际货币体系留下的空白,19761月,IMF达成“牙买加协议”,对《国际货币基金组织协定》作了修改,该协议删除了以前有关黄金的所有规定,宣布:黄金不再作为货币定值标准;废除黄金官价,会员国可以自由在黄金市场按市价买卖黄金;取消对IMF必须用黄金支付的规定;出售IMF1/6黄金,所得利润用于建立帮助低收入国家优惠贷款基金;黄金作为国际储备资产的地位将由特别提款权取代。197841日,IMF通过批准了修改后的《国际货币基金组织协定》。黄金终于结束了它的作为流通货币的职能。

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