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货 币 简 史——从货币的起源到货币的未来
阅读(1625)  评论(0)  2018-05-11 23:02

     

A concise history of currency

——从货币的起源到货币的未来

——From the origin of currency to the future of currency

 

苗延波   

 

   

 

 

第一章      

    一、农业的革命

    二、社会大分工

    三、沸腾的商路

    四、货币的诞生

    五、货币起源论

  本章结论

第二章      

    一、金属的时代

    二、黄金与幸福

    三、亚历山大时代

    四、古罗马时代

    五、拜占庭时代

  本章结论

第三章      

    一、最早的纸币

    二、铜银并用时代

    三、禁银的时代

    四、大航海序幕

    五、白银的时代

    六、纸币的来去

  本章结论

第四章       

     一、金融的国度

     二、孤独的民族

     三、金融撑霸主

     四、短暂的繁荣

     五、金融的力量

     六、货币大讨论

  本章结论

第五章       

     一、美元的诞生

     二、美联储降生

     三、百年的变迁

     四、美元的崛起

  本章结论

第六章      

     一、欧洲的危机

     二、历史的机遇

     三、寂静的森林

     四、新纪元诞生

     五、霸权的时代

    本章结论

第七章      

     一、金卢布诞生

     二、卢布的帝国

     三、遗恨的结局

     四、呼唤与探索

     五、不懈的奋斗

     六、降生到人间

    本章结论

第八章      

      一、货币国际化

      二、历史的经验

      三、历史的机遇

      四、世界的货币

      五、亚元成与败

      六、不死的货币

   本章结论

      什么是货币?

  

 

    

 

    自有人类以来,人类的一切经济活动的本质,都是由一系列交易所构成,而交易的发生,就是货币与商品(在货币出现之前是物物交换的表现形式)换手的过程。因此,随着人类经济活动的日益频繁、交易商品结构的不断改变、交易数量的日益丰富、交易品种的不断增多、交易质量的不断提升,货币便逐步深深地植入了经济活动的一切领域,而正是人类之间不断发生的这种商品交易产生了对货币的需求。因而,货币是人类生存需要和经济活动的产物。货币是商品流通的产物,货币起源于物物交换,而其诞生的直接原因则是因为物物交换存在着缺乏价值尺度和缺乏流通手段等困难、不便和缺陷。自从产生国家以后,就出现了由国家统一发行的货币。货币,是人类生存之必需及其经济活动发展的必然之产物,并非归之于所谓圣人的创造。

    货币的诞生,是人类文明史上的一个极其重大的事项。它和文字、语言、法律等人类的其他文明成果一样,是人类走向文明社会的标志之一,是促使人类经济生活由原始、单一、封闭、萧肃,开始走向文明、丰富、开放、繁荣的起点。

    货币诞生后,货币便成为了商品价值的代表,它能够直接同其他一切商品进行交换,自此,货币进入了人类的生活之中,并且逐渐成为了文明社会中一种不可或缺的必需品。货币实质上成为了人类财富的象征和表现形式。

    在经历了数千年的迂回曲折、跌宕起伏、波澜壮阔的发展历程后,人类越来越认识到一个真理——无论人类发展到何种社会阶段,货币始终应当是社会存在、稳定和延续的标志及定海神针。

    一个不存在货币的社会,是不可想象的。尤其是在当代文明社会之中。只是在不同的历史的时间和空间,货币所存在的形态和表现的方式不同罢了。

    中华民族是一个善于探索,勇于承担的民族。在上万年的文明发展历程中,这个民族也曾创造了无数文明的奇迹。从贝币、刀币、圜钱、铜钱、铁钱、黄金、白银到纸币,人类创造的所有货币形态,在19世纪的中国近代以前,都出现并被认真地使用过。而纸币的发明和使用则更是体现出古代中国人的智慧和勇气。但是,在发明和创新的过程中,尊重事物存在、发展的规律,也是中国古人遗留给后人的一个宝贵的遗产。世界上任何事物都有其自己的产生、发展、灭亡的规律,货币尤其如此。人类切不可因自私、贪婪的本性,而重蹈历史的覆辙。勤劳缔造辉煌,贪婪摧毁大厦!这是一个千古不变的真理!货币的历史,就是一部反映人类本性和国家兴衰的最生动的教材。

    荷兰和英国,原本都是弹丸之地的小国和岛国,但是,凭借着顽强不屈的奋斗精神,凭借着领先于天下的金融创新的丰硕成果,都成为了在世界上称霸一时的殖民强国。它们的崛起历程,充分说明了一个道理:欲实现民族崛起的梦想,不仅仅要依靠强大的军事力量,更为重要的是建立起一个屹立不倒、独领风骚的金融制度和体系,此乃大国崛起过程中最值得关注的决定性因素。而且这个因素必须与先进的政治制度密切配合,只有体现了民意的、为民众所全力支持的政治制度,才是战胜困难,实现民族崛起的关键要素。

    二战将欧洲拖入了空前的灾难之中,而给了美国崛起的机遇,美国牢牢地把握住了这次千载难逢的机遇。布雷顿森林体系的构建,除了完成了美国彻底废掉英镑在国际货币舞台上的主导地位的历史使命之外,美国也完成了将美元与黄金捆绑在一起而实现美元天下的目的与美梦,同时,也完成了美国的战略意图——废除金本位的第二个步骤(第一个步骤是1933年通过立法宣布美国公民不得私自拥有黄金)。自此以后,黄金已经无法独立地承担起货币本位的职能,它开始作为美元的附庸和傀儡,与美元一起共同承担起名义上的货币本位的职能,而这个本位的核心自然是美元。因为,在建立这个体系之时,人口和土地均占全世界6%的美国,占有西方世界GDP总额的2/3,外贸出口的1/3,钢冶炼总量的61%,汽车生产总量的84%。美国官方的黄金储备超过2万吨,占到当时全球黄金存量比重的59%。这2万吨黄金足以让美元拥有一个前所未有的超级定盘星。既然美元已经与黄金挂钩,美国又掌控了世界上绝大多数的黄金资源,只要美国愿意,它随时可以切断美元与黄金之间的关系,从而让美元彻底代替黄金成为世界货币。这一天,终于在布雷顿森林体系建立后的近30年后的1971年到来了。美元自此独自登上了世界货币霸主的宝座。这也是美国自一战结束以来一直梦想实现的目标。至此,美国终于完成了废除黄金本位制和黄金货币的最后一个步骤(也就是第三个步骤)。实际上,美国单方面废除了“布雷顿森林体系”,也就是废除了美元与黄金351的兑换,关上了自己金库的大门,美元取代了黄金成为各国储备的唯一资产,而当时用于质押的大批黄金也就都留在了美国,极少再流出境外。美国至今还是世界上黄金储备最多的国家。如果把美国拥有的8100吨黄金,再加上由美国实际控制的世界货币基金组织拥有的3000吨黄金,美国能够自己控制的黄金总量在1万吨以上。这是个令人深思的数字。人们不禁会问:美国真的把黄金这个“野蛮的遗迹”踢出历史了吗?为什么直到今天美国依然要在手里掌控这么多已经“毫无任何货币价值”可言的黄金呢?

    虽然不能说1944年布雷顿森林体系建立的那一日起,美元霸权体系就已经诞生,但是,布雷顿森林体系的建立,表明一个国际货币体系新纪元的开始。自此以后,美元便成为了自人类发明出货币以来最强悍的货币,也开启了美国和美元称霸世界的大门。世界格局和发展方向也随之发生了巨大的变化。

    但是,随着1971年布雷顿森林体系的解体,以及WTO等国际贸易组织参与的国家越来越多,美国的一些社会精英觉得越来越不好控制这些国际机构,甚至认为这些机构已经开始威胁到美国的利益,于是,他们试图开启一个新的国际贸易体系以取代现有的体系。于是,美国于201510月提出了一个名为“跨太平洋伙伴关系协定”(TPP)的新的体系。TPP协议内容在投资、服务、劳动力、环保问题等方面涵盖的内容均超过了WTO。在TPP的自由贸易框架下,现在所有的关税都将被取消,但这并非WTO的内容。因此,TPP大有一举取代WTO的意思。有人认为这是美国在维护自身利益方面祭出的又一个神器,其性质应当与72年前所祭出的布雷顿森林体系一样,同样是为了确保美国的利益,只是这一次的根本目的不是在于构建或者重建,而是在于继续维护和延续美国的霸主地位。但是,当时间刚刚过去了一年之后,美国新当选的总统唐纳德 特朗普在上任第一天的20161124日就宣布美国将退出TPP。美国的这一举动的确让很多人大跌眼镜,一时也难以理解。难道美国真的要好心地去寻求一个让中国能够参加的、由中美之间一起来主导的一种新的贸易和规则体系吗?答案显然是否定的。特朗普退出TPP,从实质上说,是为了顺应美国国内反对全球化的民众的声音和要求。在很多人,包括一些美国人看来,在美国倡导的这几十年的世界全球化的过程中,美国一直是这个世界贸易全球化运动的受益者。但是,时代发展到今天,面对世界上其他新兴经济体趁着这股全球化的东风迅速崛起的事实,使得大部分的美国人已经意识到,如果从长期的发展历程来看,世界全球化运动,最吃亏和受害的恰恰是美国,而那些新兴经济体则从中捞到了无尽的好处。他们认为,正是美国所竭力倡导的所谓全球化运动,才给了那些新兴经济体国家迅速崛起的天赐良机。他们利用所谓共赢的理念,获得了发达国家大量的技术和资金的输入,其结果是推动和激发了这些国家的发展步伐,而相对地减缓和制约了发达国家的前进脚步。他们认为,如果没有这个全球化运动,美国的国际地位和影响力不会受到如此大的影响,最突出的表现就是——美国现在在世界全球经济规模总量中所占的比例份额已经由原来的33%下降为24%左右,这下降的10%的份额全部划入了新兴经济体的腰包。而所谓的TPP则正是继续全球化运动的结果和产物。这才是高举反对TPP大旗的特朗普,在这次大选中得以最终战胜希拉里的最主要的原因。高举反对TPP大旗的特朗普,最终赢得了以美国白人工人为中坚的这部分选民的强烈支持。是他们把特朗普抬进了白宫,而把号称要坚持继续全球化政策的希拉里推出了美国权力的中心。这次,特朗普如此迫不及待地在他上任的第一天就宣布了这个决定,是他实践和履行在他竞选时的承诺的一个积极的举动和选择。而这个举动又是一个最容易实现的承诺,因为,直到现在TPP还没有正式实施运行起来,而且美国国会也还没有正式通过这个议案,如果美国要退出这个尚未开始实施的体系,遇到的阻力也会最小,而且不用经过国会,仅仅依靠总统的职权就完全可以办的到。所以,TPP胎死腹中,早已板上钉钉。这也说明美国将不再是一个新的世界贸易规则的提议和倡导国,而要从现有的全球化贸易体系中开始开倒车,开始倒退,其目的还是为了维护美国的最大利益。也就是说,自现在开始,美国要集中精力来办理和处理美国自己的事情了,而不去化更大的精力去为别人的事情着急上火了。这才是这次特朗普突然宣布退出TPP问题的实质和根本原因。

    20世纪初横空出世的苏维埃俄国以及20世纪20年代成立的苏联,彻底改变了20世纪之后的世界历史的发展进程和世界政治经济的格局。苏联曾经的强大,引发了20世纪50年代世界社会主义运动的风起云涌。一大批社会主义国家在一夜之间站到了世界的前沿。那时的很多人把社会主义政体作为了自己的理想国。社会主义世界开始了与资本主义世界的殊死较量。但是,随着苏联国力的日益衰落,社会主义国家的弊端也充分地暴露无遗。特别是随着东欧剧变和苏联的解体,社会主义似乎又在一夜之间跌到了谷底。而苏联的解体固然有着很多的来自其自身和外界的种种原因,但是,苏联法定货币——卢布的兴衰史则可能是解读苏联盛衰的一部最好的教材。苏联因卢布的强势而崛起,也因卢布的衰落而衰败。这是一个值得深思的历史教训。

    在欧洲建立货币联盟,并非欧洲人的突发奇想或者异想天开,而是有着其深厚的思想和现实基础的。只要把握住了时代的特征和机遇,充分发挥好广大民众和社会精英层的能量和力量,货币联盟乃至欧洲合众国的理想早晚会像雨果所畅想的那样——今天,你还只是星星之火,明天,你就是光辉的太阳!

    货币产生后,随着商品生产和商品交换的发展,货币形式经历了从实物货币、金属货币到信用货币、电子货币的演变过程,充当货币的材料从最初的各种实物发展到统一的金属,再发展到用纸制造货币,进而出现电子货币,直至数字货币。货币形态的变化,使得人类使用货币的方式也随之发生着不断的变化。从以物换物,到使用笨重的金属货币,到使用轻飘飘的信用货币,一直到无需出示纸币仅需刷一下塑料卡片,甚至于简单到仅需输入一组数据……总之,随着货币形态的不断演变,人类的交易行为也日益变得简便和快捷。而推动货币形式演变的真正动力是商品生产、商品交换的发展对货币产生的需求。没有商品生产和商品交换不断发展作为前提,货币形态也不会发生如此丰富多彩的变化。

    现代纸货币(信用货币)是由金银货币演变而来。货币演变是一个社会经济过程,其内在原因是由商品货币形式的相对性和间接性所决定的货币载体的可替代性。纸货币不以黄金为基础,与黄金没有任何联系,但作为本位货币,它执行本位货币所能执行的一切职能。纸货币是社会公认的商品价值的符号和代表,它不是一般等价物,也不是一般等价物的符号。    传统货币理论的主要研究对象是金银及其衍生形式,但是,在第二次世界大战以后的70年间,黄金逐渐失去了它的货币职能,取代它的是没有金银背景的不兑现国家纸币。由于纸货币发行没有刚性限制,各国政府因此而获得了利用货币政策干预经济活动的空前自由度,这普遍引发了高通胀、高“泡沫”,以及那些昙花一现的经济繁荣。对此,人们不得不反思它的利弊得失。

    纸质货币的出现,是货币发展史上的一次重大事变。因为,它结束了黄金的“黄金时代”,第一次使纸币上升到本位货币中的地位,使纸币成了它自己的主人,从而使它能够活跃于整个商品世界。同时,它也结束了货币的“黄金”时代,第一次用没有价值的符号去直接代表价值,从而使得货币不再是真正的一般等价物,并由此在社会经济中打开了“潘多拉盒子”。但是,当我们回顾历史的时候发现,人类最早的交易方式是以物易物,后来有了贝壳当货币,再后来是铜、黄金和白银,到现在是纸币。所以,如果从历史的角度来讲,我们可以相信,就如同任何事物都有产生、发展、灭亡的周期一样,在不远的将来,纸质货币的消失也是完全有可能,并且还可能是一种趋势。而之后或许会有另一种更便捷的东西来代替纸币。这就是我们现在就已经看到和正在使用的电子货币,以及未来更为飘渺的数字货币或者其他什么。这也许是不以人们的意志为转移的。

    由此我们也可以进一步地认识到,对于现代社会来讲,货币越来越成为了一种符号,这种符号的价值由货币的发行者所掌握,他们可以通过控制货币的发行量来控制我们手中的财富。简而言之,发行的货币多了,我们的纸币就贬值,同样价值的纸币能买的东西就少了,通货膨胀就来了;反之,发行的货币少了,货币相对就升值了,同样价值的纸币能买的东西就多了。但是商人可能就要吃亏了,因为,他们赚得就相对地要少了。如果货币的发行者把握不好货币发行的这个度,就会出现通货膨胀或者通货紧缩,加剧经济的波动,世界就会变得动荡而复杂。这是人类抛弃金属货币,选择信用货币的必然结果。

    黄金原本非货币,货币也本非黄金。黄金是活着的上帝(雪莱语)。自古以来,特别自从黄金被人类认可为是财富的象征以来,就在人类的历史中扮演起了极其复杂的角色。黄金对于埃及人来说,象征着太阳和眼睛,而如果没有太阳和眼睛,人类无法生存。直到如今,黄金仍是财富、权力、美丽、名望的象征。历史发展的脚步证实,在黄金被接受和被信仰之时,人类的经济社会就非常繁荣、昌盛,文化就不断进步,政局也相对稳定;而当黄金被诅咒、被人类作为野蛮的遗迹抛弃之时,人类的经济社会就会陷入萧条、衰败,文化就会停滞、退步,政局也会动荡、混乱,人类的精神也会陷入迷惘、颓靡。黄金是个人自由和政治自由的必要因素。黄金是保护财产权利的手段。黄金是所有伟大发明的标准。就如同人的生命价值和自由一样,黄金从来就不应当得到低估!

    世界货币是一个敏感的全球性的政治话题。将来世界货币的形态和基本机制有多种可能性:一种是比较保守的设想——那是一个以现存的世界通用货币为基础,包括已经加入到SDR“一篮子”货币中的美元、欧元、英镑、日元和人民币在内,以各国黄金与白银的总量储备为本位的,一种新的世界单一货币。因为,它的发行量依然要以现在世界上流通的各种货币的总发行量为基准,对它的发行和监督权则属于世界中央银行。世界单一货币的政治基础则是世界政府和世界议会,世界单一货币的使用对象是在地球上生活的全体人类,世界单一货币的形态可能多种多样,其中包括:包含了极高的防伪科技含量的特种材质制成的标示了各种面额的实物货币,以及各种表现形态的电子货币、数字货币。那时的人们既可以使用标明了一定面额的材质货币,也可以使用极其方便、快捷的数字和电子货币。面额货币的面值从1个单位起算,商品的价格也不再以角和分来标示。人们只要拿着世界央行和其他法定机构发行的各种世界货币,就可以自由地去世界的任何一个地方去支付、结算和划账。其间已经没有了汇率的烦恼,而且数字货币已经让你无须去考虑身上是否带着现金或者卡里的钱够不够等问题。

    另一种是比较激进的设想——那时的世界单一货币根本已经不存在类似于今天人们手里拿着的纸币的形态了,电子货币和数字货币成为了货币的基本形态。人们只要轻轻地刷一下手里拿着的由特殊材料制成的通用卡片,就可以完成支付、结算、划账和消费;也可能根本不需要刷卡之类的多余动作,只需在计价器上输入一串属于你自己独有的简短的数字,整个交易过程就结束了。那时的超市和商店已经没有了收银台,只需你在商品计价器上输入一串数字,一切OK

    但是,即使如此,黄金与白银依然没有退出世界货币的舞台,它们依然是世界单一货币的定盘星——本位,只不过这个定盘星已经不是单身的黄金了,黄金有了它的配偶——白银以及其他资源。那时,黄金和白银以及其他资源将共同承担起世界单一货币本位货币的职能。除了工业和手工业所需要的一定数量的黄金与白银之外,世界各国储备的黄金与白银都将被集中储备于世界央行的金库之中。它们,才是世界单一货币天然的守护神。当世界单一货币出现通胀的危机时,世界央行立即用黄金和白银购买或者收回已经发放出去的世界单一货币,让人们减持所握有的货币量;待危机过去后,再用货币回收黄金和白银,以始终保持恒定量的黄金和白银。

    不死的黄金与白银,依然是活着的上帝。

    它们永远是护佑着人类的上帝。

 

   

   

    货币从诞生之日起就注定了它会成为个人、企业、国家一切力量角逐的焦点。货币既考验着人类的本性,又掌控着大国的命运——罗马帝国因货币而强盛,大英帝国因英镑的崛起而成为日不落帝国,美国依靠美元的霸主地位而统治世界,欧洲因欧元的崛起而一步步地走向合作与联合;西班牙因对于货币性质认识的偏颇而遭到金银的祸害,荷兰因货币的失败而迷茫,法兰西帝国因迷失在货币的魔咒中而衰退,苏联在与美国的货币大战中败下阵来,日本在日元被迫升值中沉沦,阿根廷因货币的衰弱而衰落,津巴布韦元因超级的通货膨胀而崩盘……

    货币就是人类本性的一面镜子,它可以反射出人类灵魂的每一面;货币是一把双刃剑,可以富国兴邦,也可以瞬间让国家衰败。

    说不完道不尽的货币,只要人类在地球上存在一天,货币就是人类永恒的话题!

    本书开始写作于20158月,是作者在完成《法治的历程》后撰写的第一部著作。本书是作者其他两部财经类学术专著——《公司的历程》、《华夏商路》的姊妹篇。这三部著作,勾画了人类所走过的荆棘丛生的财富之路。《公司的历程》从世界的角度,偏重于对于商业组织发展路程的描述;《华夏商路》则集中记述了5000年以来的中国商人和商业所走过的波澜壮阔的路程;希望读者通过本书对于货币这个历史现象的过去及其未来的描述,对于货币这个政治及经济的定盘星和润滑剂,会有一个更为深入的了解和认识。

    知古而知今。

    欲知今则必须知古。

    这就是作者撰写这三部书的初衷之所在!

 

 

 

 

2017626日完稿

 

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